/Поглед.инфо/ Най-големият в света айсберг, който се откъсна от ледник в Западна Антарктида, се очаква да започне своето свободно плаване в близко бъдеще.

Колосалният айсберг, обозначен като A68, се отцепи от ледения шелф през юли 2017 г. През първата година той почти не се движеше, оказал се в плитчина.

Сега той се движи в североизточна посока и почти достигна ръба на постоянния морски лед в океана.

Когато се откъсна от ледника, айсбергът имаше площ от почти 6000 кв. м. и през последните две години и половина само леко е намалял по обем.

Учените обаче са уверени, че когато айсбергът навлезе в океанските открити пространства свободни от лед, той ще започне бързо да се срива.

„По отношение на дължина и дебелина айсбергът изглежда като наредени пет листа хартия А4, така че съм изумен, че океанските вълни не превърнаха айсберга A68 в маса счупен лед“, коментира професор Адриан Лукман от Университета в Суонзи във Великобритания. “Ако оцелее след като мине отвъд постоянния морски лед, ще бъда много изненадан”.

Сега морските течения и вятърът карат айсберга да се отклонява по източния бряг на Антарктическия полуостров, а през настоящия летен сезон скоростта на дрейфа се увеличи значително.

Айсбергът A68 е разположен на южна ширина 63 градуса и учените могат с увереност да предскажат траекторията на неговото по-нататъшно движение.

Задминавайки северния връх на полуострова, гигантският айсберг ще се премести на север и ще влезе в сравнително топлите води на южния Атлантик. Учените наричат това направление „алеята на айсбергите“.

Много от най-големите антарктически айсберги достигат до 54 градуса южна ширина, тоест достигат островите Южна Джорджия.

Най-големият айсберг, виждан някога в наше време, е айсбергът B15, който се откъсна от ледения шелф на Рос през 2000 г. и имаше площ от 11 хиляди квадратни метра. км.

Един от неговите фрагменти, който сега има площ от едва 200 кв. км., се намира на половината път до Южните Сандвичеви острови, разположени източно от остров Южна Джорджия.

Такива големи ледени обекти са под непрекъснато наблюдение поради опасността, която представляват за корабоплаването. Те се наблюдават от специални спътници, които редовно ги снимат.

Наблюдавайки айсберга A68, учените не губят поглед от другите две големи айсберги, които в обозримо бъдеще трябва да се откъснат от ледената покривка в Антарктида.

Единият от тях е на път да се откъсне от ледника на остров Пайн в Западна Антарктида. Площта му ще бъде само малко повече от 300 кв. км. Тази маса лед вече има много пукнатини.

"Очаквам новият айсберг да се разцепи на няколко фрагмента веднага след отделянето от ледника", смята професор Лукман.

Друг голям айсберг се образува в Източна Антарктида, на ръба на ледения шелф на Брант.

Площта му вероятно ще бъде около 1500 квадратни км, което е приблизително равно на площта на Голям Лондон.

Този бъдещ айсберг вече привлече много внимание, защото заради него трябваше да се премести британската изследователска станция “Хали” на ново място. Той ще се откъсне, след като голяма пукнатина достигне участък от лед, който е с дължина по-малка от 10 км.

Кога точно това ще се случи, никой не знае.

"Пукнатината се разраства и разширява, но с бавни темпове, а точката на бъдещото откъсване едва се движи", заяви професор Лукман.

Превод: В. Сергеев

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели