/Поглед Инфо/ Пандемията от COVID-19 дава ново значение на онези „екологични“ пазарски чанти, които политиците и природозащитниците толкова усилено налагат на обществеността. Тези торбички за многократна употреба могат да поддържат вирусите COVID-19 и грип и да ги разпространяват из магазините.

Изследователите от години предупреждават за рисковете от тези торбички да разпространяват смъртоносни вирусни и бактериални заболявания, но държавните служители игнорират притесненията им, решени да елиминират торбичките за еднократна употреба и други пластмасови изделия, въпреки очевидните им предимства за намаляване на разпространението на патогени. В щата Ню Йорк този месец влезе в сила нов закон, забраняващ еднократните пластмасови торбички в повечето търговски обекти, а тази седмица законодателите на "Демократичния" щат предложиха законопроект, който ще принуди кафенетата да приемат клиентски чаши за многократна употреба - практика, която Starbucks и други вериги разумно спряха, за да се избегне разпространението на вируса COVID-19.

Джон Фланаган, републиканският лидер на щата Ню Йорк, разкритикува новото законодателство и призова за спиране на закона, забраняващ пластмасовите торбички. „Отчаяната нужда на демократите в Сената да бъдат "зелени" е нечиста по време на епидемията от коронавирус“, каза той във вторник, но засега е самотен глас сред държавните служители.

Вирусът COVID-19 е само един от много патогени, които купувачите могат да разпространят, освен ако не перат редовно торбичките, което малко хора правят. Вирусите и бактериите могат да оцелеят в торбичките до девет дни, според едно проучване на коронавирусите.

Рискът от разпространение на вируси беше ясно демонстриран в проучване за 2018 г., публикувано в Journal of Environmental Health. Изследователите, водени от Райън Синклер от Училището за обществено здраве на университета Лома Линда, изпращат купувачи в три магазина за хранителни стоки в Калифорния, носещи полипропиленови пластмасови торбички, които са били напръскани с безобиден сурогат на вирус.

След направена проверка на закупените стоки, изследователите откриват достатъчно високи следи от сурогата, за да създадат риск за предаването им върху ръцете на купувачите и служителите на касите, както и на много повърхности, докоснати от купувачите, включително опакована храна, непакетирана продукция, пазарски колички, каси и сензорни екрани, използвани за заплащане на хранителни стоки. Изследователите казват, че резултатите гарантират въвеждането на "хигиена на ръцете в магазина" и "повърхностна дезинфекция" от търговците, а също така препоръчват образоване на купувачите, че трябва да перат чантите си.

По-рано проучване на супермаркети в Аризона и Калифорния открива голям брой бактерии в почти всички торби за многократна употреба, както и никакво замърсяване в нито една от новите пластмасови торбички за еднократна употреба. Когато торба със следи от месо по вътрешната страна се съхранява в багажника на кола, в рамките на два часа броят на бактериите се умножава десетократно.

Изследователите открили също, че огромната част от купувачите никога не са спазвали съветите да перат торбите си. Един от изследователите, Чарлз Герба от Университета в Аризона, каза, че откритията „предполагат сериозна заплаха за общественото здраве“, особено от фекални колиформни бактерии, които са намерени в половината торби. Тези бактерии и други патогени могат да се прехвърлят от сурово месо в торбата, а също и от други източници. Избухване на вирусен гастроентерит сред момичешки футболен отбор в Орегон е проследено до чанта за многократна употреба за хранителни стоки, стояла на пода на хотелска баня.

В проучване от 2012 г. изследователите анализират ефектите от забраната на Сан Франциско върху еднократните пластмасови торбички за хранителни стоки, сравнявайки приемането на спешни случаи в града с тези на околните градове без забрана на торбичките. Изследователите Джонатан Клик от Университета в Пенсилвания и Джошуа Райт от Университета Джордж Мейсън отчитат увеличение с 25 процента на болести и смъртност, причинени от бактерии в Сан Франциско в сравнение с другите градове. Градското управление по обществено здраве оспорва изводите и методологията, но признава, че „идеята, че широкото използване на торбички за многократна употреба може да причини стомашно-чревни инфекции, ако те не се почистват редовно, е правдоподобна“.

Държавните служители на Ню Йорк са били информирани за този риск, преди да приемат закона за забрана на найлоновите торбички. Всъщност, както съобщава уебсайтът на политиката на окръг Кингс, активистът от Бруклин, Алън Моузес, предупредил, че купувачите в Ню Йорк могат да бъдат особено уязвими, тъй като често оставят чантите си по пода на метрото, съдържащи потенциално смъртоносни бактерии от плъхове - и след това оставят торбите на касата в супермаркета. И все пак държавните служители остават ангажирани с чантите за многократна употреба.

Заглавието в уебсайта на Министерството на здравеопазването в Ню Йорк нарича торбичките за многократна употреба „интелигентен избор“ - необичаен съвет, като се вземат предвид всички сложни предупреждения. Отделът съветва купувачите на хранителни стоки да разделят различни храни в различни торби; да пакетират месото, рибата и птичето месо в малки пластмасови торбички за еднократна употреба вътре в техните торби; да перат внимателно и да изсушават пазарските си чанти; да съхраняват чантите на хладно и сухо място; и никога да не използват повторно торбите за хранителни стоки за друго освен храна.

Как това може да е „интелигентен избор“ за общественото здраве? Всеки, който е изучавал поведението на потребителите, знае, че е безнадеждно да се очаква хората да следват всички тези стъпки. Ако Министерството на здравеопазването действително се грижи за общественото здраве, то щеше да признае това, което производителите на храни и хранителните стоки знаят от десетилетия: пластмасата за еднократна употреба е най-евтиният, най-простият и най-безопасният начин за предотвратяване на заболявания, пренасяни с храна.

Вместо това лидерите в Ню Йорк и други щати поръчват на купувачите да направят по-скъп, неудобен и рискован избор - всичко това да служи на "зелената"  програма, която всъщност е вредна за околната среда. Забраната на найлоновите торби ще означава повече боклук в депата (тъй като хартиените торби заемат много повече място от тънките торбички за еднократна употреба) и повече парникови емисии (поради по-големите въглеродни отпечатъци на заместващите торби). И сега, вероятно, това ще означава и повече хора, разпространяващи COVID-19 и други заболявания.

Източник: City Journal

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели