/Поглед.инфо/ Империите се изграждат чрез създаване или придобиване на богатство. Римската империя възниква благодарение на производителността на своите хора и последващото придобиване на богатството на пленените. Испанската империя започва с производителност и се разширява чрез използването на голямата си армада от кораби, ограбвайки Новия свят и златото му. Британската империя започва с локализирана производителност и расте с създаването на колонии по целия свят - колониите, които експлоатира, връщайки богатството в Англия, за да я направи най-богатата страна в света.

Във Викторианската епоха британците гордо са казвали: „Англия винаги ще бъде“ и „слънцето никога не залязва над Британската империя“.

И така, къде сгрешиха САЩ? Защо вече не сме най-голямата империя в света? Защо загубихме не само повечето от колониите си, но и по-голямата част от богатствата си?

Е, първо, нека да разгледаме другите споменати по-горе империи и да видим как са живели.

Рим е може би най-голямата империя, която света някога е виждал. Трудолюбивите римляни създават мощна армия и я изпращат в други части на света, завладявайки други нации и превземайки богатството им, натрупано от много поколения. И докато зад следващия хълм все още има незавоювана земя, този подход е бил много ефективен. Но веднага след като Рим е изправен пред намаляващата възвръщаемост от новите земи, които е завладял, става очевидно, че тези завладени земи трябва да бъдат поддържани и защитавани. Въпреки че все още е оставало малко богатство, което е можело да бъде конфискувано в бъдеще.

Завоюваните земи се нуждаеха от скъпо струващи военни и бюрократични структури, за да поддържат колониите подчинени, но те вече не плащат за себе си. Колониите причиняват загуби. Междувременно самият Рим деградира. Неговите политици продължават да обещават на избирателите повече „хляб и зрелища“, за да запазят политическите си позиции. Така хазната е опустошена както от колониите, така и от политиците на държавата. Накрая, за да не загубят властта си, римските вождове влизат в много скъпо струващи войни. Това е последният икономически удар и империята се самоунищожава.

Испания е много продуктивна страна, която успешно напада съседите си и трупа богатство. Но това не е достатъчно и империята изпраща кораби на Запад, да извършват набези в Америка с нейното сребро и злато, натрупани за стотици години. Внезапното обогатяване позволява на испанските крале да бъдат щедри със своя народ. И, както и в Рим, испанците наистина стават много разглезени. Но веднага след като златото и среброто, които идват от Новия свят, са намалени до минимум, финансирането на империята престава. По-лошото е, че бившите врагове от Европа чукат на вратата й, надявайки се да оправят старите сметки. В стремежа си да запази империята, кралят се включва в обширна война в Европа, бързо изтощавайки кралския портфейл. И подобно на Рим, Испанската империя се самоунищожава.

Във Викторианската епоха Британската империя няма равна в света. Тя навлиза в индустриалната революция и е много продуктивна. Освен това Великобритания черпи богатства от колониите си под формата на добив на полезни изкопаеми, селскостопански продукти и промишленост. Но като другите европейски страни, тя бързо се потапя в Първата световна война. И тъй като войната винаги намалява вътрешната производителност на труда, докато изисква високи разходи в чужбина, Британската империя е с подкосени крака до края на войната.

След това, през 1939 г., играта се възобновява и Великобритания е привлечена във Втората световна война. До края на войната все още може да се каже, че Англия винаги ще съществува, но богатството й се изчерпва и една след друга колониите й напускат кораба. Империята отива в миналото.

Но САЩ решават да заемат мястото на британците. В началото на Първата световна война Съединените щати не вземат активно участие във военните действия, но тъй като преживяват собствената си индустриална революция, те доставят стоки, храна и оръжие на Великобритания и нейните съюзници. Тъй като не може да се вярва на паунда и други европейски валути, плащането е извършено в злато и сребро. Така САЩ разширяват своята производителност до гарантиран пазар, използвайки печалбите за създаване на по-големи, по-ефективни фабрики и получавайки плащания в злато.

И тогава, през 1939 г., всичко се повтаря отново. Въпреки че САЩ в крайна сметка се присъединяват към двете войни, те правят това много по-късно от Великобритания и нейните съюзници. В края на Втората световна война Съединените щати имат млада работна сила, тъй като са загубили по-малко хора във войната. В допълнение, те имат съвременни заводи, платени от другите страни. И тези фабрики вече биха могли да се използват за производство на стоки в мирно време за себе си и за останалия свят по-ефективно от конкурентите.

И (и това е много голямо „и“), към 1945 г. САЩ притежават или контролират три четвърти от световното злато, тъй като го изпомпват от враждуващите страни в първите дни на войната. Това позволи на Америка да покани следвоенните лидери в Бретън Уудс да обяснят, че като притежатели на световното богатство те ще диктуват каква ще бъде световната валута по подразбиране: доларът.

Но всичко това е застрашено от факта, че когато сега по-бедните страни по света продават стоките си в Съединените щати, те също, започвайки от французите, искат да им се плаща със злато.

И в следващите години златото от Форт Нокс започва да се връща на изток, откъдето идва предишните години. През 1971 г. този поток е блокиран, защото Съединените щати, докато все още остават напреднала империя, имат възможността просто да премахнат цялата вътрешна ценност на долара и да го превърнат в хартиена валута. Плащането със злато приключва.

Да погледнем на всичко това от новото хилядолетие и ще видим, че Америка, подобно на предишните империи, спира да купува злато след Втората световна война, но нейния народ е разглезен от политическите лидери, които са обещавали непрекъснато нарастващи ползи - повече „хляб и зрелища“. Продуктивността, довела до първоначалната сила, избледнява, а империята харчи повече, отколкото получава. Накрая тя се стреми да запази хегемонията си чрез война, което довежда до рязко изчерпване на богатствата.

Подобно на другите империи преди тях, сега САЩ са на ръба да изоставят статута на империя. Ако този път има някаква разлика, вероятно крахът ще бъде много по-впечатляващ отколкото падането на предишните империи. Въпреки това, както и при предишните сривове, тези, които най-малко разбират, че сривът е точно зад ъгъла, са най-близо до центъра му. Очевидно повечето американци са притеснени за бъдещето си, но не могат да си представят страната си като второстепенна сила. А тези, които управляват страната, като правило, най-много се заблуждават. Те потъват все по-дълбоко и по-бързо в дългове, като в същото време подкрепят и увеличават благосъстоянието на хората и водят нови войни, без никаква идея как всичко това може да се плати.

Следователно е ясно, че е по-лесно за онези от нас, които гледат отдалеч, обективно да наблюдават и записват предстоящото самоунищожение на още една империя.

Както се казва в първия ред на това есе, „Империите се изграждат чрез създаване или придобиване на богатство.“ Те завършват своя век по няколко начина: постепенното унищожаване на системата на свободния пазар, превръщането в „държава на всеобщото благосъстояние“ и накрая унищожаването на богатството в резултат на скъпа война.

Това означава ли „края на света“? В никакъв случай. Светът не е престанал да съществува след падането на Рим, Испания, Англия или друга империя. Производителните сили просто са се преместили на друго (географски) място - където насърчават възможностите за свободен пазар. И богатството се е движело с тях, а след това е нараствало, защото свободният пазар е позволявал на продуктивните хора да го правят.

Свободата и възможностите все още съществуват и наистина процъфтяват. Всичко, което се променя, са местата, където могат да бъдат намерени.

Превод: М.Желязкова

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели