/Поглед.инфо/ Последният път, когато президентът Джо Байдън се срещна с китайския президент Си Дзинпин лице в лице, годината беше 2015 г. и Байдън беше вицепрезидент на Съединените щати. Тази дълга пауза обаче ще приключи днес, когато Байдън и Си проведат първата си виртуална среща на върха, в момент, когато отношенията между САЩ и Китай могат да бъдат описани като по-ожесточени, отколкото преди шест години. Тази видеоконференция не можеше да дойде в по-важен момент, когато Вашингтон и Пекин се състезават във всичко - от киберсигурност и търговия до стратегическа стабилност и Тайван.

Въпреки характеризирането на срещата на върха Байдън-Си като сблъсък на волята между двете най-велики сили в света, тази среща предоставя рядък шанс да се внесе стабилност в отношенията между САЩ и Китай.

Това обаче не е лесна задача: отношенията между САЩ и Китай станаха толкова непродуктивни през последните няколко години, че дори бегло подобие на сътрудничество по един единствен въпрос (като изменението на климата) може да бъде разтръбено като сериозен пробив.

Спорът се подхранва до голяма степен от прехода на Китай от относително задна спирка в международната система към сериозен, мощен играч сам по себе си.

Тъй като Пекин стана по-богат през последните две десетилетия, увеличавайки своя БВП дванадесет пъти от началото на века, ръководството на страната предсказуемо се опита да превърне това богатство във военна мощ. В миналото Китай не беше военно или икономически способен да преследва своите интереси със сила. Но това не е така днес.

Не гледайте по-далеч от Тайван, самоуправляващият се остров, когото Китайската комунистическа партия (ККП) продължава да възнамерява да се обедини с континента - чрез военна сила, ако е необходимо. Китайски военни самолети, които летят в самообявената зона за противовъздушна отбрана на Тайван, рядка, ако не и несъществуваща маневра само преди няколко години, сега е практика всеки месец.

Китайската икономика, втората по големина на планетата, е двигателят на икономическия растеж на Азия. Китай е търговски партньор номер едно за много нации в и извън Азия. Само миналата година Япония изнесе 20 процента от стоките си за Китай, подменяйки САЩ като най-големия експортен пазар на Токио. За Пекин търговията е не само добра за крайния резултат, но и още една точка от лоста по пътя към регионалната сила.

Китай сега е в центъра на външнополитическа дискусия в САЩ и вероятно ще остане там десетилетия напред. Вашингтон, окръг Колумбия, е мястото, където се говори за неизбежния възход на Китай най-широко.

Байдън последователно твърди, че Китай не само настига Съединените щати, но скоро може да го надмине, ако Вашингтон не оправи собствената си къща.

Американските длъжностни лица обаче трябва да запазят хладнокръвие и да добавят някаква отчаяно необходима гледна точка в политическия дебат. Разгласяване на заплахата, която Пекин представлява за интересите на САЩ няма да постигне нищо, за да помогне на Вашингтон да управлява адекватно отношенията между Америка и Китай.

Всъщност той е подготвен да влоши проблема и да усложни всяка перспектива за функционални двустранни отношения между двете най-големи икономически сили в света.

Китай не е десет футовият геополитически гигант в залата, нито Пекин е имунизиран срещу външни сътресения, икономическо неразположение или стратегически претоварвания. В края на краищата ККП все още се справя с една от най-разрушителните си енергийни кризи от години – всъщност толкова разрушителна, че половината от китайските градове трябваше да пестят електроенергията поради недостиг на въглища.

Да, Пекин продължава да прави интензивни инвестиции в места като Африка и Латинска Америка и увеличава дипломатическата си тежест в ООН. Но така наречената дипломация на Пекин на „вълчи войн" и политизирането на даренията за Ковид-19 не са се харесали много на Китай.

Въпреки че ККП е прословуто чувствителна към критики по въпроси като правата на човека, нейната тънка кожа струва скъпо на Пекин. Преди година би било трудно да си представим, че Европейският съюз санкционира китайските служители заради политиките в Хонконг и Синдзян, проучва по-дълбоки отношения с Тайван или суспендира всеобхватно търговско споразумение, което отне седем години за преговори.

Някога на Китай се гледаше в Европа като на възможност; сега все повече се разглежда като стратегическо предизвикателство, като близо две трети от европейците вярват, че Пекин има отрицателно влияние върху глобалните дела.

Непосредствените съседи на Китай също започват да реагират на грубостта на Пекин. Конкурентните териториални претенции и натрупването на военни сили принуждават държави като Япония да увеличат бюджетите си за отбрана и да ускорят закупуването на оръжейни платформи с големи количества билети, като модерни изтребители и ракети със среден обсег.

Някои японски политици призовават Токио да удвои разходите за отбрана до 2 процента от БВП, в съответствие с критериите на НАТО.

Австралия, която някога беше предпазлива от отчуждаване на Китай и потенциално застрашаваща търговията за десетки милиарди долари, сега е на път да похарчи допълнителни 187 милиарда долара за армията си през следващото десетилетие. Канбера също се застъпва за по-активна роля в стабилизирането на Индо-Тихоокеанския регион, без съмнение следствие от продължилата година търговска война на Пекин с Австралия. В опит да търси господство, Китай на практика си създаде повече проблеми.

Всички тези развития трябва да дадат на Байдън известна степен на увереност, докато той разговаря със Си. Китай може да е сериозен конкурент, но не е изолиран от реалностите на променящия се свят. Би било голяма грешка за американските служители да вярват в противното.

Превод: СМ


Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели