/Поглед.инфо/ Мнозина в САЩ смятат, че броят на жертвите на коронавирус не съответства на действителността. Както установява журналистът и наблюдател на The New York Times, като взема предвид статистическите проучвания, броят на загиналите в резултат на пандемията американци варира от 100 000 до 110 000. Оказва се, че САЩ са загубили повече хора за два месеца, отколкото за седем десетилетия във войните в Корея, Виетнам, Персийския залив, Афганистан и Ирак.

Много привърженици на президента Тръмп смятат, че цифрите на смъртността от коронавируса са завишени, а самият Тръмп сподели туитър със съмнения в точността на някои от цифри на вируса.

Той е прав, че броя на загиналите е видимо грешен - но не в посоката, в която мислят. Пресметнахме числата, щат по щат и изглежда, че някъде от 100 000 и до 110 000 американци вече са загинали в резултат на пандемията, а не от 83 000, чиито смъртни случаи бяха свързани с Covid-19.

Това е моята оценка, направена с помощта на статистическия сътрудник от Харвард Рафаел Иризари въз основа на сравнение на смъртността през тази пролет с предходните години. Някои щати на практика не са засегнати - в някои от тях смъртността дори намалява, вероятно поради по-малкото шофирания и автомобилни катастрофи - но в други има огромни скокове на смъртността.

Като цяло само за два месеца САЩ загубиха повече американци заради коронавируса, отколкото за седем десетилетия във войните в Корея, Виетнам, Персийския залив, Афганистан и Ирак.

Ето как постигнахме оценките си; те не са окончателни, тъй като се основават на предварителни данни и ви каня на дискусия.

Над 100 000 смъртни случая

Отправната точка е, че причината за смъртта често е неясна. Повечето хора, които умират, не получават аутопсия, а много от тях никога не са преминали теста за коронавирус. Точният брой на смъртните случаи от Covid-19 в известен смисъл не е известен.

Независимо от това, един от стандартните подходи за измерване на въздействието на пандемия, подобна на тази е да се разгледа „излишната смъртност“, тоест смъртността над средното ниво за даден период от време.

Например през седемте седмици, приключващи на 25 април, в САЩ са починали около 70 000 повече американци, отколкото обикновено през тези седмици (смъртта е сезонна и обикновено намалява през пролетта и лятото). Тази цифра от 70 000 свръхсмъртни случаи не включва Кънектикът, Северна Каролина и Пенсилвания, които бяха изключени поради липсващи или съмнителни данни.

Официалният брой на смъртните случаи от Covid-19 през този период за останалата част от страната е 49 100. Това показва недостиг на повече от 20 000 смъртни случаи от коронавирус към 25 април.

Добавете тези 20 000 пропуснати смъртни случаи към днешните общо 83 000 и вече ще получите над 100 000 смъртни случаи, свързани с пандемия. Но непълното счетоводство вероятно ще продължи и след 25 април, макар и с по-ниски темпове.

Къде смъртта от Covid-19 не е била отчетена

Нямаме достатъчно добри данни за смъртността, за да изчислим превишената смъртност в края на април и началото на май, когато повече от 30 000 американци са починали от Covid-19. Тестовете са нараснали значително и с течение на времето лекарите са по-склонни да посочат Covid-19 като причина за смъртта.

Броят на занижени доклади вероятно ще намалее с течение на времето“, казва Робърт Н. Андерсън, ръководител на отдела за статистика на смъртността в Националния център за здравна статистика. В Ню Йорк проучването също откри огромно подценяване през първата половина на април, а след това постепенно намалява до началото на май.

В периода, който разгледахме, недостатъчното отчитане също намаля. Първоначално са регистрирани повече от два пъти повече смъртни случаи отколкото регистрираните случаи на смърт от коронавирус, но към 25 април те са само с 40 процента повече. Ако след това непълното изчисление е 10 процента, това ще добави към общата сума от няколко хиляди, което може би ще го доближи до 110 000.

Тези цифри са неопределени, но се разбира, че в резултат на пандемията са умрели 25 000 американци повече, отколкото са записани в списъците на починалите.

Този вид анализ не може да определи дали са умрели непосредствено от вируса или косвено. Някои уж са умрели от сърдечни пристъпи или инсулти, защото се страхували да отидат в болницата и са отлагали да се обадят на номер 911 или защото линейките са били претоварени. С други думи, умерен брой предполагаемо са починали от вируса, без да са заразени от него.

Една от причините да се смята, че огромното мнозинство от смъртните случаи са пряко причинени от вируса е, че в някои щати, за които изглежда, има подробни доклади, като Масачузетс, броят на смъртните случаи и броят на смъртните случаи поради Covid-19 не са далеч един от друг.

Професор Иризари, който също е председател на отдела за научни данни в Онкологичния Институт на Дан Фарбър в Бостън, отбелязва, че новите ни оценки се основават на няколко нива на неопределеност. Обикновено два месеца са достатъчни, за да съобщите за случаи на смърт в пълен размер, така че един от най-важните проблеми е как да коригирате забавянията в отчитането. C.D.C.* се опитва да прецени, че общият брой на смъртните случаи в крайна сметка ще се основава на непълна отчетност, а нашите оценки зависят от неговите алгоритми.

Показателите за смъртността показват огромни разлики в различните щати. В Тексас и Калифорния се оказва, че от грипната епидемия през 2018 г. са загинали повече хора, отколкото от коронавирус. И в съответствие с C.D.C. в някои щати, включително Арканзас, Хаваи, Айова, Канзас, Северна Дакота, Орегон, Южна Дакота и Род Айлънд, в последните седем седмици, приключващи на 25 април, всъщност са настъпили по-малко смъртни случаи. Причината може да бъде намаляване на шофирането и намаляване на нещастните случаи.

Иризари изчислява, че около 70% от смъртните случаи в цялата страна се наблюдават само в пет щата: Ню Йорк, Ню Джърси, Мичиган, Масачузетс и Илинойс.

Идеята, че официалните цифри са занижени, е широко приета. Д-р Антъни С. Фочи каза във вторник пред Сенатската комисия по здравеопазване, че не знае дали действителната смъртност е с 50% по-висока от официалните данни, но е „почти сигурно по-висока“.

„Повечето водещи лекари ще ви кажат, че цифрите са силно занижени“, казва Майкъл П. Джоунс, лекар от Бърза помощ, който работи в болниците в Бронкс, които бяха особено засегнати. Особено през първите дни, според него, много смъртни случаи от Covid-19 са просто посочени като някаква форма на „дихателна недостатъчност“ или „мултисистемна недостатъчност на органите“.

Д-р Алисия Скаримбас, практикуваща в Ню Джърси, каза: „Подписахме толкова много смъртни актове, че изоставахме и се редувахме да ги правим.“

Скаримбас каза, че посочва Covid-19 като причина за смъртта, когато изглежда очевидно, но партньорите й могат просто да посочат „дихателна недостатъчност“, ако няма положителен тест за вируса. По този начин често е било случайно дали Covid-19 е посочен като причина за смъртта.

Недостатъчното отчитане е глобален проблем, не само в САЩ. Д-р Кристофър Мъри от Института за измерване и оценка на здравето на Университета във Вашингтон изчислява, че в целия свят превишената смъртност е приблизително двойно по-голяма от официалната смъртност от Covid-19.

Излишната смъртност често се използва за оценка на смъртността от някакво събитие или епидемия. Когато ураганът Мария удари Пуерто Рико през 2017 г., официалният брой на смъртните случаи през годината беше 64. Но Иризари и други учени използваха различни методи, за да изчислят, че излишните смъртни случаи след това надхвърлят 1000, вероятно с голямо откъсване. В резултат на статистическата работа в момента официалният брой на смъртните случаи е 2975.

Covid-19 неизбежно ще продължи да убива хората през следващите седмици. Тези, които ще умират в рамките на следващата седмица или две, вече са заразени преди няколко седмици. Д-р Том Фридън, бивш директор на C.D.C., отбелязва, че дори ако беше възможно да се сложи край на всички нови заразявания, хиляди ще продължат да умират, защото вече са били заразени.

Като се има предвид неопределеността и забавянето на данните, защо да правим това упражнение по оценка на починалите? Тъй като погрешните цифри, основани на недостатъчно счетоводство, вече са централна част от дискусията, информирането за политически решения и Тръмп ги направи такива.

"Спасихме хиляди и хиляди животи", каза той на 1 май. "Надяваме се, че ще паднем под 100 000 мъртви."

В този контекст изглежда подходящо да се отбележи, че тази линия вече е преодоляна.

Автор на статията е Никълъс Кристоф.

* Центрове за контрол и профилактика на заболяванията в САЩ (бел. ИноТВ).

Превод: М.Желязкова

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели