/Поглед.инфо/ Поради вярата си в изключителността им, американските власти не могат нито да видят опасността, причинена от коронавирусната инфекция, нито да се обърнат към опита на други страни. В резултат на това смъртността в страната достигна очевидно високи темпове и може да се очаква продължителна стагнация в икономиката.

В САЩ и Южна Корея първите случаи на коронавирусна инфекция бяха открити по едно и също време, но процесът на борба с пандемията и в двете страни от тогава премина драматично по различен начин. Докато властите в Южна Корея успяха да постигнат значително намаляване на броя на откритите случаи на инфекция, САЩ за петте месеца от началото на пандемията достигнаха най-големия брой случаи в света и брой на смъртните случаи. Кризата спря основни сектори на икономиката и принуди 40 милиона работници да кандидатстват за обезщетения за безработица.

Заболяването се разпространява бързо в селските райони, бушува в месопреработвателни предприятия и в старчески домове. Повечето американски щати нямат достатъчно съоръжения за провеждане на тестове и проследяване на контакти, точно както в Южна Корея. Въпреки това, те отслабват мерките си за овладяване на патогени. На този фон, въпросът как се оказа, че най-богатата държава в света със своята напреднала наука и медицина е изправена пред най-трудната ситуация с коронавирус в света, пише бивш директор за отстраняване на бедствия в USAID и един от уредниците на правителствената операция Американската треска против ебола в Западна Африка Джеръми Конинджик в статия, публикувана в „Foreign Policy“ на 8 юни.

Защо САЩ, са свикнали да се смятат за лидер на развития свят, толкова са изостанали от връстниците си по отношение на развитието на страните? Не само в Южна Корея ситуацията е по-добра, отколкото в Съединените щати. Германия, Япония и Норвегия бяха по-успешни в борбата с вируса и понесоха по-малко икономически щети. Благодарение на по-навременното и дисциплинирано затваряне на границите, Нова Зеландия успя да намали броя на новите случаи до почти нула. Сега икономиката на страната е възобновена безопасно. Дори силно засегнатите страни като Италия и Испания успяха да поставят под контрол разпространението на пандемията по-бързо от САЩ.

Катастрофалните мерки на САЩ за борба с COVID-19 не се причиняват главно от провала на американската наука или медицина. Напротив, той е продукт на ограниченията на политиката и културата на САЩ. Американската изключителност - идеята, че САЩ са уникални сред другите страни и че американският начин е неизменно най-добрият - заслепи лидерите на страната и много от нейните граждани и не им позволи да научат жизненоважни уроци от действията на други държави.

Към днешна дата американската изключителност намери нов и по-насилствен израз в реториката и политиката на „Америка преди всичко“ на президента Доналд Тръмп. Вярата в изключителността обаче не се ограничава само до Белия дом. Той е вграден в американската политика и общество и обяснява много от провалите на страната в борбата с COVID-19. Конгресът, много щати и частният сектор игнорираха уроците на страни, които преди са се сблъсквали с коронавируса. Сега американските граждани трябва да направят труден избор между предотвратяване на смърт и възобновяване на икономиката. Американските власти биха могли да научат много от успешните примери от други страни. Поради факта, че тези уроци бяха игнорирани, в страната се наблюдаваше поразително ниво на броя на заразените и умрелите, а върху икономиката бе нанесен опустошителен удар.

Според автора е имало „смущаващи камбани“. Докато вирусът бушуваше в Китай, Южна Корея, а след това и в Италия, по-голямата част от САЩ продължиха да остават в наивно забвение. Малко институции - публични или частни - бяха подготвени за COVID-19 да има същото катастрофално въздействие върху Съединените щати, както в други страни. Президентът и висшите американски служители през януари и февруари повтаряха мантрата, че коронавирусът не представлява особена опасност за Съединените щати. Вместо спешно да засили подготовката за епидемията, администрацията беше уверена в ефективността на забраните си за влизане в страната и проучвания, които сочат, че САЩ е най-добре подготвената страна в света, която се справя с епидемиите.

В края на февруари президентът настоя, че "без значение какво се случва, ние сме напълно подготвени" и че "според експерти ние сме номер едно". Междувременно нито правителствените, нито американските болници работиха за натрупването на запаси от основни лични предпазни средства (ЛПС) или за подготовка на медицински персонал и съоръжения за потенциални скокове на случаите. На фона на това как китайската икономика беше преустановена поради епидемията, американският частен сектор не оцени вероятността същото да се случи и с тях.

Нямаше основателна причина да се смята, че вирусът, който може да засегне здравните системи на Китай и Италия, ще бъде по-малко опасен в Съединените щати. Ухан, първоначалният епицентър на огнището, е голям метрополис със съвременна система на здравеопазване и развит потенциал за обществено здраве. Северна Италия има повече лекари и болнични легла на глава от населението, отколкото Съединените щати и по-здрава система за обществено здраве. Много експерти в областта на общественото здравеопазване се опитаха да алармират за опасността през февруари, но в голяма степен бяха игнорирани.

Вероятно е, ако федералното правителство на по-ранен етап и по-ясно предупреди за рисковете от пандемията, американското общество щеше да бъде по-подготвено за неговото пристигане. Все още обаче не се вярва, че толкова много политици и институции са игнорирали реалността на предстоящата епидемия. Американските корпорации оперират по целия свят; Американският фондов пазар е тясно свързан със света като цяло; Ню Йорк е дълбоко свързан международен център. Въпреки това, лидерите на американското общество по някаква причина си въобразяват, че САЩ  ще бъдат пощадени от разрушителните ефекти от това заболяване.

Епидемия от един или друг размер в Съединените щати беше неизбежна, но ръководството на страната не взе предвид този риск. Катастрофалното нежелание на властите да предприемат превантивни мерки през февруари, за да се подготвят за пристигането на този вирус, беше умишлено и поради некомпетентност, както и необосновано доверие в превъзходството на САЩ в сравнение с други страни. Отказът да се обърне както към успешен, така и към неуспешен опит на други страни доведе до всички известни плачевни последствия.

На 26 февруари в Северна Калифорния е регистрирана първата домашна инфекция с коронавирус. След няколко дни разпространението на болестта бе открито и в Орегон и Вашингтон. До 7 март в Съединените щати са регистрирани над 100 нови случая на ден. След девет дни броят на ново диагностицираните случаи започна да надвишава 1000 на ден. Страните, които изпитаха по-ранните вълни на COVID-19, показаха как да овладеят болестта.

До 6 март Китай успя да намали скоростта на разпространение на патогена, поради което се откриват по-малко от 100 нови случая на ден. Благодарение на строгите карантинни мерки, тестване, проследяване на контакт и изолация, Пекин успя да предотврати големи огнища извън Ухан и до средата на март дори болниците в този град, където бе започнала пандемията, вече не бяха претоварени поради притока на пациенти. Известен скептицизъм относно официалните данни в Китай е оправдан, но благодарение на стратегията, избрана в КНР, беше възможно да се спре разпространението на болестта.

Други страни са постигнали същия успех със същите мерки. На фона на ранните вълни на предаване стана ясно как да се забави и ограничи разпространението на вируса: агресивно първоначално разстояние, за да се забави експлозивното разпространение на болестта, последвано от преход към дългосрочна стратегия за потискане, базирана на тестване, проследяване на контакти и насочена карантина. Ако в края на февруари в Южна Корея са регистрирани над 500 нови случая на ден, то в началото на март нивото на инфекцията рязко спада. Дотогава Хонконг, Сингапур, Тайван и Виетнам започнаха успешно да съдържат вируса. Япония също избяга от голяма епидемия до средата на март (въпреки че по-късно имаше големи огнища след омекотяване на мерки за разстояние твърде бързо).

Вместо това американските власти бяха в смут. До началото на март тежките последици от отлагането бяха очевидни. Страните, които бързо прибягнаха до мерки за физическо разстояние и разшириха тестването и проследяването на тези, които бяха в контакт с онези, които са заразени, най-вече предотвратяваха най-лошите сценарии. Същите държави, които показаха бавно идентифициране на заплахата и не взеха достатъчно мерки за борба с нея, пострадаха най-много на ранен етап. Независимо от това, федералното правителство на САЩ продължи да намалява заплахата до март и дори не пусна наръчник за политическо разстояние до 16 март, седмици след първото откриване на разпространението на вируса в американските общности.

Според изследователи от Колумбийския университет, въвеждането на социално разстояние в Съединените щати само една до две седмици по-рано - с други думи, ако Вашингтон действаше и реагира, би спестил десетки хиляди животи. Липсата на решително и ясно ръководство от страна на федералното правителство от своя страна доведе до факта, че щатите и градовете взеха съвсем различни решения, което доведе до катастрофални последици. Най-засегнатите региони на Западното крайбрежие са предприели превантивни мерки, за да предотвратят голяма епидемия, но повечето други щати не. Сан Франциско и Сиатъл започнаха да въвеждат мерки в края на февруари, които помогнаха да се избегнат значителните скорости на предаване. Властите на Ню Йорк се колебаят повече, отколкото създават условията за повече от 21 хиляди смъртни случая, свързани с COVID-19.

Повечето страни приеха силни, централизирани отговори на кризата, ръководени от експертни съвети. САЩ не го направиха. Вместо да мобилизира потенциала на федералното правителство за по-бързо увеличаване на доставките, Белият дом делегира решенията за тестване на щатите и ги остави на милостта на частния пазар. В резултат на това конкуренцията между щатите не може да осигури възможности за тестване, които да отговарят на изискванията на страната.

Въпреки че в момента САЩ провеждат повече ежедневни тестове от която и да е друга държава, те едва наскоро се хванаха за подобни държави по отношение на тестовете на глава от населението. Що се отнася до по-важния показател - съотношението на броя на извършените тестове и броя на новите случаи, САЩ все още са в дъното на списъка.

Същата ситуация се наблюдава при закупуването на ЛПС, които играят изключително важна роля в защитата на здравните работници и предотвратяването на огнища в старчески домове. Докато други държави обвиняват за закупуването на лични предпазни средства своите национални правителства, американските власти разпространиха конкуренцията между щатите. Опитите да се свържат други организации с това не дадоха осезаеми резултати. Федералната подкрепа също беше крайно недостатъчна, когато стана дума за проследяване на онези, които имат контакт с болни, което наред с тестването играе ключова роля за безопасното отваряне на икономиката.

Тъй като САЩ продължават да вземат решения как да се справят с пандемията въз основа на нейната изключителност, в други - дори най-засегнатите - страни, броят на случаите рязко е намалял. За сметка на това в Съединените щати не беше установено значително намаляване на откритите нови случаи. Тази невъзможност за ограничаване на пандемията сега е изправена пред страната с избор между продължаване на борбата с пандемията и възобновяване на икономиката. Никоя друга икономически развита страна не се е опитала да съживи икономиката си, без първо да потуши огнището. Единственото изключение беше Швеция, където се опитаха - с тежки последици - да постигнат формирането на „стаден имунитет“ сред населението. Освен това, благодарение на по-развитите системи за социална защита и финансираната от държавата подкрепа за заетост в други страни, беше по-добре да се смекчи икономическото въздействие на карантината.

САЩ не могат сами да преодолеят пандемичната криза. Вашингтон трябва да започне да прилага методи, които се оказаха ефективни в други части на света. Белият дом трябва да работи с други държави за справяне с липсата на ЛПС и тестове. Съединените щати трябва да разработят ваксината с други и да започнат да полагат основите за бъдещата употреба на тези ваксини. А американските служители трябва да ускорят подкрепата за развиващия се свят, като признават, че дори и да успеят да сдържат разпространението на вируса у дома, страната няма да бъде наистина безопасна, стига на други места да има огнища на зараза.

Ако Вашингтон не успее да научи останалия свят, съществува риск смъртността да достигне невъобразими нива в страната, а икономиката ще бъде изправена пред дълга стагнация. За да се излезе от тази ситуация, е необходимо да се изостави ограниченото мислене, при което САЩ се считат за изключителни и избягват останалия свят.

Превод: Поглед.инфо

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели