/Поглед.инфо/ В Ел Пасо, Тексас, е тъмно, когато камионетките и джиповете започват да се редят в 4 часа сутринта, извивайки опашка от повече от километър по безлюден път, водещ до най-голямата хранителна банка в града.
Когато най-накрая раздадат дажбите след пет часа, много кошници се пълнят с консерви домати, но не и макаронени изделия. Също така няма ориз, боб или други сухи или консервирани храни.

„Ние наистина нямаме сухи стоки“, каза Бони Ескобар, директор по развитието на El Pasoans Fighting Hunger.

В цялата страна хранителните банки се оказват между оскъдните доставки и нарастващото търсене на нуждаещи се семейства, тъй като над 26 милиона американци са безработни поради пандемията с коронавируса. В Ню Йорк кметът назначи ръководител по продоволствието, тъй като опашки от хора с маски се редят пред препълнените благотворителни организации. Според Нюйоркското мисионерско дружество повече от една трета от хранителните банки в града са затворени поради недостиг на храна, дарения или доброволци, които по-трудно се набират поради страха от зараза. В Сан Диего местната хранителна банка чака поръчка за 1 милион долара, която е пуснала преди няколко седмици. Банките за хранителни стоки в Чикаго и Хюстън казват, че са почти запълнени.

Преди пандемията един от седем американци разчита на хранителни банки, според Feeding America, национална благотворителна мрежа. Понастоящем в много организации търсенето се е удвоило или утроило, заявиха пред “Ройтерс” операторите на американските хранителни банки.

И все пак фермерите унищожават храна, изливат мляко и убиват добитък, защото пандемията е обърнала веригата на доставки с главата надолу, което прави невъзможно за мнозина да доставят храни на пазара. Магазините за хранителни стоки имат затруднения с пълненето на рафтовете, защото продавачите не могат да се адаптират към рязкото изместване на търсенето от затворените ресторанти към търговци на дребно, което изисква различни мрежи за опаковане и разпространение.

„Вероятно в момента има излишък от храна в САЩ“, казва Кийт Дейли, вицепрезидент по корпоративните въпроси в Kroger Co, най-големият оператор на супермаркети в САЩ. "Просто е трудно да се възстанови и преразпредели."

Преди пандемията филиалите на Feeding America получиха около една трета от хранителните си продукти от хранителни магазини, които „спасяват“ прясна храна и сухи стоки, които са с външни дефекти или близко до края на срока за годност. Почти една четвърт идва от правителствените програми, които осигуряват месо, сирене и други продукти. Останалите идват от дарения от фермери и бакалии и покупки от хранителни банки.

Сега тези продоволствени линии са прекъснати. Паническото закупуване на храна лишава магазините от запаси от често даряваните излишъци, в резултат на което бакалиите преминават към парични дарения за хранителните банки. Нарастващото търсене от нуждаещите се семейства, както и по-високите цени на някои храни, съсипват паричните бюджети на хранителните банки - например, една хранителна банка в Небраска ще изхарчи до 1 милион долара за храна през април, в сравнение с около 70 000 долара за типичен месец.

"Това не е аномалия", в целия регион, каза Енджи Гроте, говорител на Omaha's Food Bank for Heartland, която обслужва общности в 93 окръзи на Небраска и Западна Айова.

Много земеделски производители биха предпочели да дадат храна, отколкото да я унищожават, но претоварените благотворителни организации нямат нито работната ръка, нито складове, за да се справят с такива масивни дарения. Освен това правителството не може да действа достатъчно бързо, за да запълни празнината, оставена от разрушенията от другите източници и внезапния ръст на глада.

Администрацията на Тръмп е изправена пред все по-голям натиск от търговски групи като Националния съвет на производителите на свинско месо и Националният съвет за картофите да купуват повече излишни храни и да ги пренасочват към благотворителни организации или училища, които продължават да предоставят храна на семейства с ниски доходи, след като учебните занятия са прекратени. Това може да включва, например, картофи и производни продуктии, вариращи от 750 млн. до 1,3 милиарда долара, попаднали в капан.

Но правилата на Министерството на земеделието на САЩ могат да създадат проблеми с пренасочването на храни от ресторанти към благотворителни организации. Министерството на земеделието на САЩ има строги спецификации за продукти, които могат да бъдат закупени за хранителни банки и позволява само определени парчета месо, които се опаковат в кутии с определен размер, заяви Далас Хоукман, вицепрезидент по връзките с индустрията в Националния съвет на производителите на свинско месо.

Според Хоукман, групата за търговия със свинско месо е поискала от Министерството на земеделието на САЩ да опрости правилата, за да ускори притока на храна към нуждаещите се семейства. Обикновено на Министерството на земеделието на САЩ са му нужни един до три месеца, за да получи храна, след като компания спечели правителствен договор за разпределение в благотворителни организации.

Междувременно в хладилника се съхраняват големи торби с шунка и бекон, които обикновено отиват в ресторантите.

„Това, което казваме в момента, е да го купим, да го извадим от склада и да го доставим в тези хранителни банки”, заяви Хоукман.

Агенцията не отговори директно на въпросите на “Ройтерс” за проблемите, които тя решава твърде бавно, за да разреши кризата с хранителните банки, или предложенията за разхлабване на регулирането. Агенцията повтори обещанието, което направи на пресконференция на 17 април, да похарчи 3 милиарда долара за храна за неотдавна обявената Програма за продоволствена помощ по време на коронавирусната епидемия с месечни покупки от 300 милиона долара през февруари 2021 г. Служители на USDA заявиха в четвъртък, че в разговор с дистрибуторите на храни новата програма може да достави храна по-бързо от обикновено и че планира да започне доставките на благотворителни организации до средата на май.

Преди по-малко от година хранителните банки бяха пълни с изобилие от продукти от Министерството на земеделието на САЩ. Програмата на администрацията за облекчаване на последиците от търговската война с Китай купи за милиарди долари хранителни продукти от американските производители, които видяха, че техните експортни пазари - особено Китай - бяха прекъснати заради митническата война, разпалена от президента Доналд Тръмп през 2018 г.

Излишъкът подтикна хранителния склад на Чикаго да изгради допълнителен хладилен склад за мляко и месо. Днес този склад е празен, а хранителните банки се опитват да купуват все по-оскъдни и скъпи хранителни продукти, като консервирани плодове или фъстъчено масло.

Някои артикули вече не са налични или изискват изчакване за доставка от два месеца, заяви Грег Тротър, говорител на Чикагската хранителна банка. "Производителите на храни се надпреварват с търсенето от страна на потребителите на храни,".

С намаляването на доставките търсенето расте. Според главния изпълнителен директор Джеймс А. Флорос на хранителната банка Jacobs & Cushman в Сан Диего, броят на хората, които изхранва, е нараснал от 350 000 на 600 000 на месец. Подобен скок на търсенето засегна Централната калифорнийска хранителна банка във Фресно, в самото сърце на Централната долина на щата, която доставя една четвърт от храната на страната, включително домати, зеленчуци, ядки, дървесни плодове и десертно грозде.

Правителствените дистрибутори за обществено хранене са замъкнали в празните складове насипни стоки, като 50-килограмови торби с моркови или 21-килограмови гроздове за ресторанти, авиокомпании или пътнически кораби. Мнозина биха ги дарили, но хранителните банки не могат да се справят с пакетирането.

„Нямаме начин да го разопаковаме и опаковаме в семейни пакети“, казва Ким Дилдин, главен администратор на Централната калифорнийска хранителна банка.

Джон Самсън, изпълнителен директор на Американската асоциация за товарни превози, е разочарован от съпоставянето на новинарски снимки на дълги редове към хранителни банки с изображенията на земеделските стопани, изхвърлящи храна. Около Великден той започна да съставя списък на представителите на хранителната индустрия, които според него биха могли да доставят нетрайни храни на нуждаещите се.

80-членната работна група включва представители на търговски групи като Американската федерация на фермерските бюра и Националната асоциация на ресторантьорите, благотворителни организации, включително Feeding America, и експерти по дистрибуция като American Logistics Aid Network или ALAN.

ALAN вече е координирал дарение от International Paper Co от около 45 000 празни щайги за няколко щата в центровете за разпространение на храна на Армията на спасението. Групата на Самсон обмисля други усилия, включително замразяване или консервиране на храни в хранителни фабрики.

„Имаме продукти, имаме камион и склад, имаме потребител“, каза Самсон. „Проблемът е да се свърже всичко заедно.“

Хранителните банки също се опитват да се адаптират. Операторите в седем града вземат назаем хладилни ремаркета от дистрибутора на хранителни услуги Sysco. В Калифорния хранителната банка на окръг Вентура и местните партньори разливат портокалов сок, който може да бъде изхвърлен.

Банката за храна в Сан Диего е поръчала машина на стойност 500 000 долара, за да пакетира основни партиди продукти като боб и ориз в отделни семейни пакети.

„Ако COVID-19 се завърне по-късно тази година“, каза Флорос, „ще бъдем готови за това.“

Превод: В. Сергеев

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели