/Поглед.инфо/ Преди точно 90 години Игор Сикорски получи патент за създаването на хеликоптер със собствена конструкция. За съжаление това се случи в САЩ, но идеята за построяване на хеликоптер, способен да вдига товари и пътници във въздуха, възниква у него още когато живее в Руската империя. Принудителната емиграция на самолетостроителя се оказва подарък за Пентагона.

Биографията на Игор Сикорски е добре проучена - родом от Киев, учен, изобретател, философ, богослов. Но най-вече той е известен като авиоконструктор. Игор Иванович успява да работи за благото на Руската империя - като проектира първия в света четиримоторен самолет „Руски Витяз“ (1913) и тежкия четиримоторен бомбардировач и пътнически самолет „Иля Муромец“ (1914). Младежът, роден през 1889 г., се интересува от ранна възраст от модната тогава тема за завладяване на небесата с помощта на самолети, по-тежки от въздуха. Но за разлика от мнозина той мислеше не само за самолети, но и за други видове апарати.

Но е погрешно да се смята, че самата схема на хеликоптера е измислена от Сикорски. В това дело той има свои предшественици: по-специално италианският изобретател Енрико Форланини, който проектира самолети, дирижабли, балони и катери с подводни крила. Сикорски в книгата си "Въздушен път" отдана почит на своите предшественици:

„Идеята за подобен апарат се среща за първи път преди повече от 400 години от Леонардо да Винчи, който в една от своите рисунки изобразява хеликоптер с витла, въртяни от човешки ръце. През XIX век са построени много модели хеликоптери, задвижвани от усукана гумена лента, пружина и дори от лека парна машина. Всички те са малки машини, тежащи от част от килограм до няколко килограма. Най-големият от тях, построен през 1878 г. от италианския професор Форланини, тежи около 32 килограма, задвижван е от парна машина, развила около три конски сили и успява самостоятелно да се издигне във въздуха и да се задържи в него до двадесет секунди “, спомня си той.

Парната машина e твърде тежка, за да задвижва функциониращ самолет - това е препятствието, пред което се спъва Александър Можайски, изобретателят на първия руски самолет. Появата на леки бензинови двигатели измества проблема, но засега той се използва само от създателите на самолети. Никой не успява да създаде хеликоптер, който да лети във въздуха с хора на борда. Сикорски, който по това време учи в Киевския политехнически институт (където негов наставник е по-специално известният математик и ентусиаст по аеронавтика Николай Далоне), си поставя за цел да реши този проблем.

Игор Иванович вижда корена на проблема във факта, че витлата на хеликоптера вдигат твърде малко товар за всяка конска сила. Изглеждаше твърде трудно да се управлява такъв летателен апарат толкова лек, че тягата на витлата да го вдигне заедно с пилота и пътниците.

Самият Сикорски през 1908 г. е конструира малък хеликоптер, тежащ не повече от една четвърт килограм, управляван от ластик и летящ перфектно. „Цялото устройство може да бъде претеглено и по този начин да се изчисли, че за цяла конска сила се падат около 40 килограма тяга. И накрая, в истински голям хеликоптер, който построих през 1910 г., с мотор от 25 конски сили на всяка конска сила се получи около 7 килограма подемна сила “, спомня си той.

Временен неуспех

Апаратът, построен от Сикорски през 1910 г., се оказва особено интересен. Рамката е от стоманена тръба, върху която бяха опънати здрави стоманени струни за пиано. В долната част на рамката конструкторът на самолети подсилва 3-цилиндров бензинов двигател с мощност 25 конски сили, тежащ около 2 кг и прави 1600 оборота в минута. Сложна система от дървени и метални валове и колела, свързани с ремъци, служат за пренос на енергия към две перки, въртящи се в противоположни посоки, правейки около 160 оборота в минута.

Изобретателят си спомня: „Целият хеликоптер тежеше около 11 килограма. Двигателят му беше разположен от едната страна, от другата, човек трябваше да се побере и по този начин машината щеше да бъде в баланс. Експериментите показват, че апаратът, при пълна работа на перките, не можеше да се издигне с човек във въздуха. Проучването на действието на неговите перки и механизми все още беше много ценно. Следователно целият апарат беше поставен на специално устройство, като огромен баланс, за да се измери силата, с която винтовете го изтеглят нагоре. Установи се, че прецизно измерената тяга на витлото е 3,6-4 килограма. Така апаратът повдига собственото си тегло почти напълно. След като получих редица интересни научни данни, спрях тези експерименти, преместих двигателя в лек самолет, построен по това време, и на 3 юни 1910 г. излетях с него за първи път.

Сикорски направи необходимите изчисления. „Ако някой построи малък модел и след това започне да прави истински голям хеликоптер, тогава ще се случи следното: да кажем, че двигателят е взет 10 пъти по-силен; такъв двигател ще бъде около 10 пъти по-тежък, ще изразходва 10 пъти повече бензин и масло и т.н., освен това оста, зъбните колела, перките и всички останали части, които ще изпитат действието на мотор 10 пъти по-силен, трябва да бъдат направен толкова пъти по-силен и следователно по-тежък. Така целият апарат ще бъде 10 пъти по-тежък, а силата на повдигане на витлата няма да бъде 10, а само 7-8 пъти по-голяма. Така се оказва, че моделът е летял перфектно, а големият апарат не може да се отдели от земята “, отбеляза изобретателят.

В продължение на няколко години Сикорски се потапя стремглаво в района, където могат да се постигнат незабавни резултати - изграждането на самолети. Там той работи славно, снабдявайки Русия с най-модерните типове самолети за онова време.

Животът и работата му у дома са прекъснати в началото на 1918 г., когато Игор Иванович заминава през Архангелск за Европа. Той вярва, че животът му под управлението на болшевиките е в опасност - и смята за необходимо да се защити.

По-късно превратностите на емигрантската му съдба го отвеждат в Съединените щати, където Сикорски решава да изкарва прехраната си, като се занимава с това, което знае най-добре - конструиране на самолети. Показателно е, че той наема много руски емигранти, помага на сънародници, които са се озовали против волята си в чужда страна, да се реализират.

На новото място Сикорски също проектира самолети. Техническият прогрес обаче не стоеше неподвижен. Различни части за въздухоплавателни машини, двигатели и други устройства постепенно стават по-леки и ефективни. И изобретателят се връща към идеята за хеликоптер.

До 1931 г., когато той патентова идеята, работят по създаването на хеликоптер в други страни - и то не безуспешно, като понякога постигат впечатляващи резултати. И така, на 18 април 1924 г. аржентинският конструктор Раул Патерас Пескара се изкачва на височина от 736 метра в четириперков хеликоптер със собствена конструкция за 4,11 минути. На 4 май същата година френският инженер Етиен Амичен прелетява 1100 метра на хеликоптера си по затворен триъгълен маршрут - полетът продължава 7,4 минути. От 8 до 13 октомври 1930 г. хеликоптерът, разработен от инженера Коредино Дасанио (По-късно изобретател на водния джет), печели рекорди за Италия за надморска височина (18 метра), продължителност (8 минути 45 секунди) и обхват на полета (1078.60 метра).

Разбира се, сега всички тези цифри предизвикват усмивка. Нужен е някой да завърши „ранната детска възраст“ на хеликоптера - и да създаде надеждна машина, която да може да издържи във въздуха поне час.

Победа след победа

Въпреки че Сикорски получи патент за създаването на първия хеликоптер на 27 юни 1931 г., отнема му още осем дълги години, за да създаде прототипа ВС-300. Тази машина, оборудвана с двигател със 75 конски сили, един основен и кормилен ротор, излита на 14 септември 1939 г. - докато все е вързана. Предпазните мерки имат причина - по време на един от тестовите полети силен порив на вятъра преобръща машината. За първи път Сикорски вдига машината без връзка на 13 май 1940 г. Година по-късно хеликоптерът на Сикорски постави нов световен рекорд за продължителност на полет с хеликоптер - 1 час и 32 минути.

През същата 1941 г. американската армия се интересува от разработките на Сикорски. Изобретателят получава финансиране за проектирането и изграждането на нов хеликоптер ВС-316, вече двуместен. Машината излита през януари 1942 година. По това време прототипът на първия армейски хеликоптер не прави особено впечатление: фюзелажът е обвит с платно, пилотската кабина е покрита с плексиглас, двигателят развива 167 конски сили. След успешното приключване на изпитанията, тридесет машини Р-4, разработени на базата на ВС-316, влизат в производство, а след това и сто Р-4B, с двигател от 202 конски сили. Хеликоптерът постепенно се усъвършенства - двигателят добавя мощност, фюзелажът започна да бъде правен от по-трайни материали, задната опашка става изцяло метална. Нови модификации, обозначени като Р-5 и Р-6, също влизат в масово производство.

Интересно е, че Сикорски се опитва да изпитва сам творенията си. Непрекъснато подобрявайки дизайна на хеликоптера, до началото на 1947 г. той създава многофункционалния хеликоптер С-52. През 1948 г. това устройство поставя три световни рекорда за височина и скорост на полета. И през 1949 г. пилотът Харолд Томпсън прави “лупинг“ на С-52, доказвайки, че възможностите на хеликоптера са много по-широки, отколкото изглежда на пръв поглед.

Междувременно фирмата на Игор Иванович продължава да произвежда все повече и повече нови апарати - общо от 1947 до 1966 г. “Авиационна корпорация Сикорски” създава дванадесет различни типа хеликоптери в метал. Не всички от тях са еднакво успешни и не всички влизат в масово производство - но много бяха произведени в огромни количества и експлоатирани в продължение на години. Американският флот и армия с удоволствие закупуват хеликоптерите на “Сикорски” - тези машини участват във военни действия в Мозамбик, Афганистан, Аржентина, Иран и Виетнам. Хеликоптерите на Сикорски обаче се използват не само за военни, а не за граждански цели, закупени са от различни страни. И така, през 1959 г. Никита Хрушчов купува хеликоптер С-58 от американския президент Айзенхауер, първият от държавните глави, които започват да използват хеликоптери за лична употреба.

През следващите години компанията на Игор Сикорски разработва и изгражда много повече висококачествени хеликоптери, но без основателя, който умира на 26 октомври 1972 г. Надписът на надгробната плоча на Игор Сикорски на гробището “Св. Джон” в Стратфорд заявява:

„Рядко се случва мечтите на даден човек да се сбъднат. Още по-рядко далновидният човек носи полза на другите, като изпълнява призванието си. Такъв човек беше Игор Иванович Сикорски, пионер в аеронавтиката, баща на хеликоптера, изобретател и философ. "

Америка се гордее с хеликоптерите си, които служат като символ на нейната военна мощ. През последните десетилетия хеликоптерът се превърна в един от супергероите на американската популярна култура, показан в многобройни холивудски блокбъстъри и на кориците на списания. Десетки хиляди хеликоптери олицетворяват американската въздушна мощ и са символ на американската хегемония. И началото на това е поставено от руския емигрант Игор Сикорски.

Превод: В. Сергеев

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели