/Поглед.инфо/ Вашингтон и Манила започнаха двуседмична военна тренировка с участието на 736 филипински войници и още 225 американски войници, докато напрежението в Южнокитайско море кипи, а десетки китайски кораби са близо до Филипински риф.

Тазгодишните учения, започнали в понеделник, са значително по-малки от предишните години поради пандемията Ковид-19, като филипинското участие е намаляло от близо 8000 военнослужещи през предходните години до по-малко от 1000.

В речта си генерал-майор Едгард Аревало каза, че всички наземни учения са отменени, с изключение на ученията на жива пожар, тъй като те не включват ангажиране лице в лице.

Ще се проведат двустранни учения на военния персонал, обучение от близко въздушно подпомагане, обмен на теми, обучение по морска сигурност и дейности по хуманитарна и гражданска помощ, докато редица планирани учения вече ще се проведат в настолен или симулационен формат.

В изявление, прочетено от неговия заместник-секретар, министърът на отбраната на Филипините Делфин Лоренцана заяви, че тренировките на Баликатан:

„Ще укрепят способностите ни за справяне с традиционните и нетрадиционни предизвикателства пред сигурността сред все по-сложната ситуация в региона“.

Междувременно, шарже д'афер на Съединените щати в Манила Джон Лоу заяви, че въпреки пандемията, Америка ще продължи да търси начини „да укрепи нашето сътрудничество в областта на сигурността“ с Филипините. Той добави:

„Съвместни учения като Баликатан демонстрират общия ни ангажимент към мира и стабилността и адаптивността на американските и филипинските сили. "

Изявление на американското посолство в Манила потвърждава, че тази година само 225 американски войници ще участват поради строгия протокол заради Ковид-19.

Ученията, които се провеждат в продължение на две десетилетия, с изключение на 2020 г., идват на фона на продължаващото напрежение между Китай и САЩ и техните съюзници.

Докато Китай беше особено критичен към интервенционизма на Съединените щати в Южнокитайско море, по-специално преминаването на американски военен кораб през Тайванския проток миналата седмица и неговата подкрепа на правителството в Тайпей, Пекин от своя страна беше разкритикуван от Вашингтон и Филипините след като 220 китайски кораба се подслониха във Филипински риф.

Пекин заяви, че корабите са били принудени да се преместят на претендираната от Филипините територия поради „лошо време“.

Месец след пристигането им 37 от корабите остават в рифа Джулиан Фелипе, който се намира на горещите оспорвани острови Спратли в Южнокитайско море.

Рифът е бил предимно потопен до 90-те години на миналия век, но с появата на дюни от морето в края на 20-ти век, териториални претенции станаха възможни.

Манила казва, че рифът попада в нейната изключителна икономическа зона от 200 морски мили (ИИЗ).

Американско-филипинските отношения се разклатиха през 2020 г., когато президентът Родриго Дутерте отмени Споразумението за посещение на Вашингтон след отказ на американска виза за политически съюзник. Докато отмяната беше отложена, Дутерте призова Съединените щати да предоставят повече помощ на Филипините в замяна на ново споразумение.

Превод: СМ

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели