/Поглед.инфо/ Коронавирусът предизвиква страх у милиарди хора - но на мнозина им е трудно дори да си представят как е изглеждало разпространението на опасни болести в миналото. По време на тогавашните пандемии цели градове изчезват, а великите сили се оказват опустошени. Но има и парадоксален ефект - понякога епидемиите предизвикват икономически растеж. Как?

Първата документирана пандемия се е случва в Атина през 430 г. пр.н.е.. Тогава започва Пелопонеската война, по време на която Атина яростно се бори със Спарта за хегемония в Гърция. Спартанците нахлуват в Атика, което води до появата в Атина на много бежанци - селяни, бягащи от врага. В града има достатъчно провизии, но няма достатъчно свободно пространство. Пренаселеността и антисанитарните условия водят до коремен тиф, който започва бързо да се разпространява в Атина, донесен заедно със стоките, идващи от Египет, където се появяват първите пациенти.

След разпространението на пандемията само в Атина загива повече от една четвърт от гражданите. Сред загиналите е известният атински политик и военачалник Перикъл. Спартанците са толкова ужасени, че изтеглят войските си от Атика. Силите на Атина са значително подкопани и Пелопонеската война е загубена.

Следващата голяма пандемия започва отново на Изток, откъдето е пренесена в Рим от легионерите, завръщащи се от битките с партите. През 165 г., по времето на император Марк Аврелий Антонин, Рим е обхванат от чума, по прякор Антонинова. Съдейки по симптомите, описани в документите, това е настоящата едра шарка, но в древността все още не е изолирана като отделна болест. Тогава повечето инфекциозни епидемични заболявания са наричани чума. Броят на жертвите на пандемията внушава страх на съвременниците. Дори Луций Верус, съуправителят на Марк Аврелий, умира от нея.

В Рим, метрополисът от онова време, една четвърт от населението умира, в някои римски провинции броят на жертвите достига до една трета. Едрата шарка не щади никого, еднакво убивайки плебеите и аристократи. Общият брой на жертвите, благодарение на добре установената система за регистриране на населението от римляните, може да се изчисли на пет милиона. Марк Аврелий, който е не само владетел и командир, но и известен философ, мислейки за ужасите на пандемията, пише книгата „За себе си“, където разсъждава върху това как болестта е засегнала един цивилизован свят, пълен с пороци.

Последиците от пандемията са фатални за Римската империя. Данъчните постъпления рязко спадат. Хората стават по-бедни. Размерът на армията намалява. С Антониновата чума започва дълга ера на упадък на величието на Рим.

Една от най-тежките пандемии започна през 541 г. и продължава периодично в продължение на век и половина. Това е бубонната чума, донесена в Константинопол от Африка. Най -големият и най -богатият град в християнския свят е буквално унищожен от заразата. Хората умират в агония само няколко дни след контакт с пациента. Всеки ден само в Константинопол са били погребвани до 10 хиляди мъртви.

Чумата е кръстена на император Юстиниан, управлявал по това време. Той е може би най -големият от владетелите на Византия, който успява да възстанови Римската империя в Европа, да подчини германците и да постигне мир с Персия. Всички успехи на Юстиниан загиват под ударите на пандемията, която превръща най-богатата и многобройна Византия в държава, страдаща от вътрешни конфликти, разкъсана от въстания и с липса на средства. Въпреки че Константинопол успява постепенно да се възстанови от последиците от пандемията, плановете на Юстиниан за създаване на единна християнска империя са преустановени, а силите на Византия сериозно подкопани. Броят на жертвите на Юстиниановата чума наближава 100 милиона.

Въпреки че дълго време в Азия бушуват епидемии от различни видове заболявания, те не достигат Европа. Това се дължи на факта, че Тъмните векове, започнали след падането на Рим, значително намаляват международната търговия, която служи като основен път за разпространение на заразните болести. Но в Европа си спомнят добре за пандемиите от миналото и се опитват да водят борба срещу разпространението на болести. Когато се появяват монашеските ордени, една от най-важните задачи за тях е запазването на знанията за медицината, наследени от Античността, обучението на хора, способни да се грижат за заразените, и създаването на болници, където всички, дори бедните без препитание, могат да намерят подслон и лечение.

В края на XI век кръстоносните походи носят на Европа ужасна болест - проказа, която преди това се срещаше само в Азия. Започна двувековна пандемия. Външните прояви на проказата са толкова плашещи, че неграмотните обикновени хора смятаха болните за създания на дявола, които страдаха за греховете си. Основната тежест в борбата с проказата пада върху християнската църква, която организира колония на прокажени навсякъде, където злополучните прокажени се лекуват, което в най -добрия случай само забавя смъртта им. Но дори такива примитивни мерки успяват да спрат разпространението на болестта. В края на краищата затварянето на пациента в колония с прокажени, където монасите, които живеят там, се грижат за него, значително ограничава контактите му с външния свят и доста ефективно предотвратява разпространението на заразата. През XIII век броят на хората, заразени с проказа, е толкова голям, че в Европа е имало повече от 19 хиляди колонии. По този начин Така понятия като карантина и изолация стават част от европейската практика за борба с пандемиите.

Следващият удар по цивилизацията е нанесен през 1320 г., когато на света идва най -тежката пандемия в историята - Черната смърт. Тя започва в района на Гоби и се разпространява по целия свят чрез Големия път на коприната - основният търговски път на Средновековието, вървящ от Китай към Европа.

Китай пада първата жертва на чумата, след това чумата се озовава в Централна Азия, Индия, Близкия изток и оттам е пренесена в Европа с италиански кораби. Населението на Константинопол, където чумата се проявява през 1347 г., умира с 90%. На следващата година във Венеция до 80% от гражданите умират. Същите цифри се наблюдават и в други страни. В градовете няма земя за гробища, нито гробари, които да погребват телата. Мъртвите лежат пред църкви и обществени сгради в продължение на месеци, само влошавайки санитарното състояние на градовете.

През 1352 г. чумата достига Русия. У нас няма толкова тежки последици, както в Европа - това се отразява във факта, че в Русия има по -малко градове и по -малък брой граждани, а самите градове са построени много по -широко от претъпканите селища на Запад Европа. Но все пак броят на мъртвите в Псков е толкова голям, че свещениците нямат време да извършат опело, а живите нямат време да погребват мъртвите. На следващата година великият княз Симеон и синовете му умират в Москва. През 1386 г. Смоленск напълно изчезва. Спасяват се само само , които успяват да избягат от града, без да чакат разпространението на заразата. Същата съдба сполетява Глухов и няколко други руски градове.

Когато Черната смърт отстъпва към края на века, една трета от населението (приблизително 60 милиона) умира в Европа и поне половината в Китай. Но в борбата със смъртоносна зараза, европейската медицина прави крачка напред. Появяват се първите идеи за хигиена, „маски от чума“ се използват за работа с пациенти. Опитват се да изолират болните от здравите, помещенията са проветрявани и измивани. Градовете започват да се грижат за чистотата и да се отърват от „отровните миазми“.

За съжаление, борбата срещу пандемията е придружена от масивни изблици на истерия. Хората, които не разбират причината за болестта, търсят отровители сред лекари, евреи или мюсюлмани. Чумните погроми обхващат много градове. Отчаяните търсят защита във фанатична вяра - много флагеланти се появяват в Европа, организирайки шествия, по време на които си нанасят кървави рани.

Изненадващо, пандемията води до забележимо икономическо възстановяване и ръст на населението в Европа. В условията на аграрна цивилизация значителна част от обработваемата земя е освободена, а недостигът на работници води до бързо покачване на заплатите. От XV век Европа е във възход - Реконкистата приключва в Испания, атаката на исляма върху християнския Запад е спряна и започва ерата на Великите географски открития. До голяма степен именно Черната смърт, която опустошава Европа и Азия, става причина за по-нататъшния растеж и триумф на европейската цивилизация. Християнските страни са по-малко засегнати от пандемията и успяват бързо да обърнат загубите.

В бъдеще пандемиите идват повече от веднъж. След откриването на Америка сифилисът е въведен в Европа. Европейското общество от Възраждането, което не познава сериозни болести, предавани по полов път и се отличава със свободен морал, е шокирано от последиците, които любовните отношения могат да донесат. Но напредъкът в медицината бързо дава възможност да се започне лечение на сифилис с отровен живак. Това, разбира се, е много вредно за здравето, но спасява живота на много пациенти.

През втората половина на XVII век бубонната чума се завръща в Европа. Но европейската медицина и способността за справяне с пандемиите водят до това, че броят на жертвите, макар и измерен в стотици хиляди, не отива към милиони. Тази вълна от чума продължава до началото на следващия век и е белязана от много „Чумни стълбове“ - скулптурни колони, издигнати в европейските градове, за да сигнализират, че болестта е отстъпила.

През XVIII век има няколко вълни от пандемията на едра шарка, но след това лекарите бързо намират начин да се отърват от нея с помощта на ваксини. През XIX век развитието на Индия носи оттам нова фатална болест - холера. Пандемиите от холера започват пет пъти, но сега с помощта на приетите санитарни мерки броят на жертвите вече е намален до десетки хиляди. Министерството на вътрешните работи на Руската империя през 1831 г. дори издава специални инструкции за поведение по време на пандемия. Те са много подобни на това, което виждаме сега: забранено е да се пие некипната вода, квас и бира, в които заразата може да продължи (най -честият случай на заразяване е чрез водата, в която се намира холерният вибрион). Забранено е да се излизате от къщата, без измиване на добре ръцете и лицето (хигиената е най-добрата профилактика на холера), трябва да се носите със себе си бутилка дезинфекциращ оцет, който може да се използва, за да се избършат ръцете от време на време.

След епидемиите от холера в средата на XIX век властите на европейските градове предприемат решителна борба за здравето на своите граждани. В градовете се развива старата канализационна система и се полага нова. ВиК и канализацията постепенно стават достъпни. На мястото на старите сгради са изградени паркове, които се превръщат в „зелени дробове“ на големите градове, пречиствайки замърсения въздух. С развитието на икономиката жизненият стандарт на най-бедните слоеве от населението се повишава. Строителството на нови къщи сега се извършва в съответствие със санитарните стандарти. Постепенно градовете се отървават от пренаселеността, която сама по себе си е най -добрата среда за разпространение на болести.

Последната голяма пандемия се появява в края на Първата световна война, през 1918 г. Тогава испанският грип заразява поне една трета от населението на света, а броят на смъртните се оценява на около 50 милиона. Грипът получава името си, защото Испания е първата, която обявява началото на пандемия на своята територия, докато САЩ, където броят на случаите вече е милиони, се въздържат от информация за болестта, за да не създадат паника сред населението по време на продължаващата война. Между другото, именно войната очевидно се превърна в основната причина за разпространението на грипа - в края на краищата има много хора по фронтовете, антисанитарните условия царят в армиите на всички страни, а развитието на транспорта води до бързото разпространението на вируса на всички континенти.

Броят на жертвите и трудностите на войната принуждават правителствата да предприемат най-строгите мерки. Обществените места са затворени, публичните събирания бяха забранени. През 1920 г. в резултат на предприетите мерки пандемията започва да стихва.

През ХХ век напредъкът в медицината прави възможно създаването на ваксини срещу повечето причинители на опасни заболявания. Масовата ваксинация, проведена първо в развитите страни, а след това и по света, прави възможно спирането на смъртта. Въпреки че пандемиите се повтарят периодично, броят на жертвите е сравнително нисък. Ситуацията се промени едва с пристигането на вируса КОВИД-19, за който в началото нямаше ефективно лечение. Но съвременната наука ни позволява да разчитаме на факта, че тази заплаха за цивилизацията ще бъде успешно премахната.

Превод: В. Сергеев


Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели