/Поглед.инфо/ Как алармизмът подкопава американската стратегия

Историята разказва, че Китай неумолимо се издига и е на ръба да изпревари разклатените САЩ. Китай се превърна в най-големия двигател на глобалния икономически растеж, най-голямата търговска държава и най-голямата дестинация за чуждестранни инвестиции. 

Той е заключил големи търговски и инвестиционни сделки в Азия и Европа и използва инициативата „Пояс и път“ - най-големият проект за развитие на двадесет и първи век - за да спечели по-голямо влияние във всички краища на света. Той изнася инструменти за наблюдение, вгражда технологиr в 5G комуникационни мрежи и използва кибер възможности за кражба на чувствителна информация и за оформяне на политическиs дискурс в чужбина. 

Той превръща икономическата и политическата тежест във военна мощ, използвайки гражданско-военен синтез за развиване на авангардни способности и тормоз на съседите си, включително на американски съюзници и партньори като Австралия, Индия и Тайван. А у дома той безмилостно се разправя с всички навсякъде - от Хонконг до Синцзян, без особени притеснения относно критиките на САЩ и други демократични правителства.

Сред най-нетърпеливите говорители на тази история са свързаните с правителството медии в Китай. Проектирайки самоувереност, те също са се постарали да противопоставят собствените си постижения с изобилни примери за американската дисфункция. 

Те посочват изображения на бунтовници, щурмуващи американския Капитолий, и на американски граждани, стоящи на опашка за вода по време на прекъсване на електрозахранването в Тексас, като доказателство за разпадането на „западната демокрация“. Те празнуват успеха на Китай в „побеждаването“ на COVID-19 и отварянето на страната отново, докато САЩ и други западни страни все още се борят да спрат разпространението на вируса.„Времето и тенденциите са на наша страна“, заяви китайският президент Си Дзинпин в реч на Петия пленум на комунистическата партия миналата есен. 

Авторитарните системи превъзхождат в демонстрирането на своите силни страни и прикриването на своите слабости. Но политиците във Вашингтон трябва да могат да правят разлика между образа, който Пекин представя, и реалностите, с които се сблъсква. Китай е втората най-мощна държава в света и най-страшният конкурент, пред който са изправени САЩ от десетилетия. 

И все пак, въпреки многобройните видими дефекти, Съединените щати остават по-мощната сила в отношенията между САЩ и Китай - и има основателни причини да се смята, че може да остане такава. Въпреки всички препятствия пред САЩ, тези пред Китай са значително по-големи.

По време на Студената война министърът на отбраната Джеймс Шлезингер предупреди за съществуването на „синдромаза височина десет фута“: тенденцията сред политиците в САЩ да разглеждат своите съветски конкуренти като извисяващи се фигури с огромна сила и непреодолим интелект. Подобен синдром се утвърди днес в Съединените щати и вредата от него не е само в рамките на аналитичната работа.

Концентрирането върху силните страни на Китай, без да се отчитат неговите уязвимости, създава безпокойство. Безпокойството и тревожността поражда несигурност. Несигурността води до свръхреакция, а свръхреакцията поражда лоши решения, които подкопават собствената конкурентоспособност на САЩ. Ясното виждане и оценка на Китай е първата стъпка към правилната политика на Китай.

КРЪСТОПЪТЯ НА СРЕДИЩНОТО КРАЛСТВО

Китай поставя най-прекия тест за външната политика на САЩ от десетилетия. Нито една държава след Студената война не е оспорвала сериозно лидерството на САЩ в множество региони по света едновременно. Комбинацията от военна сила, икономическа тежест и глобални амбиции прави Китай различно - и по-сложно - предизвикателство от Съветския съюз, представено по време на Студената война.

През последните години Пекин ясно изрази своите ревизионистки амбиции. Той търси корекции в разпределението на властта в международната система, реда за сигурност в Азия, ролята и правомощията на международните институции, свободния поток на нецензурирана информация през границите и либералния характер на съществуващия международен ред. 

Той иска нейният ленински политически модел и ръководен от държавата икономически модел да бъдат приети и уважавани. Той сигнализира, че няма да допусне предизвикателства пред концепцията си за териториалните си граници или управлението на вътрешните работи. И обяви националната цел да стане световен лидер във все по-голям брой модерни технологии, от изкуствения интелект до електрическите превозни средства.

Но едва ли е предрешено заключение, че Китай ще извърви праволинейно пътя към осъществяване на целите си. За точна мярка на предизвикателствата, които Китай поставя пред интересите на САЩ, силните страни на Пекин трябва да бъдат оценени заедно с неговите уязвимости. Си и неговите съветници са изправени пред толкова труден набор от предизвикателства, колкото почти всяка друга страна по света.

САЩ остават по-мощната сила в отношенията между САЩ и Китай.

Помислете за привидно неудържимото икономическо изкачване на Китай. В действителност предизвикателствата в средносрочен план са значителни. Китай е изложен на риск да се изхаби и остарее, преди да стане богат, превръщайки се в сиво общество с деградиращи икономически основи, които възпрепятстват растежа. 

Населението в трудоспособна възраст вече намалява; до 2050 г. в Китай ще се промени демографската ситуация - от осем работници, осигуряващи пенсията на един пенсионер сега, до двама работници на пенсионер. Нещо повече, тя вече е изцедила повечето от големите печалби на производителността, които идват с по-образованото население, концентрираното градско население и възприемането на технологии, които правят производството по-ефективно. 

Китай почти изчерпа продуктивните места за инвестиции в инфраструктура и нарастващите нива на дълга допълнително ще усложнят пътя му на растеж. Само през последното десетилетие дългът на Китай се е удвоил повече от 141% от БВП през 2008 г. на над 300% през 2019 г.

Междувременно политическата система става все по-склеротична, тъй като властта става по-концентрирана около Си. Веднъж известна с технократична компетентност, Китайската комунистическа партия става все по-известна с ленинската си твърдост. Пространството за експерименти в местната политика изглежда намалява, тъй като все повече решения се концентрират в Пекин. 

Естеството на системата отгоре надолу също затруднява служителите да преразглеждат минали решения или да докладват лоши новини на върха. Тази динамика вероятно е допринесла за бавния първоначален отговор на избухването на епидемията от COVID-19 в Ухан. Въпреки че ръководството е постигнало забележителни успехи в облекчаването на крайната бедност, то също става все по-тревожно и безкомпромисно в ограничаването на предполагаемите предизвикателства пред своя авторитет. 

Твърдият дух на Пекин за налагане на волята му по периферните региони на страната, включително, но не само Синдзян, може да доведе до бъдещи проблеми. Външно Китай е изправен пред огромни пречки пред своите амбиции. Репресиите в Пекин у дома, самоувереността в чужбина и усилията за прикриване на критични първоначални подробности около пандемията на коронавируса допринесоха за нарастващите негативни възгледи към Китай. 

Според проучването на Pew от октомври 2020 г. неблагоприятните възгледи за Китай са достигнали исторически връх в различни страни по света. Пекин вероятно също ще се сблъска с нарастващи бюджетни ограничения за своите масивни задгранични инициативи през следващите години, тъй като се бори както с охлаждащата се икономика, така и с нарастващите изисквания на застаряващото общество. и усилията за прикриване на критични първоначални подробности около пандемията на коронавируса допринесоха за нарастващите негативни възгледи към Китай. 

От стратегическа гледна точка китайските военни вероятно ще останат относително ограничени в обозримо бъдеще в способността си да прожектират сила извън непосредствената си периферия, камо ли да се класират за проекция на властта с политическо и икономическо влияние в глобален мащаб - дефинитивни характеристики на суперсила. 

Китай се сблъсква с уникално предизвикателна география. Граничи с 14 държави, четири от които с ядрено въоръжение и пет от които имат нерешени териториални спорове с Пекин. Те включват застаряваща, но богата Япония, изгряваща и националистическа Индия, реваншистка Русия, технологично мощна Южна Корея и динамичен и решителен Виетнам. Всички тези страни имат национална идентичност, която се противопоставя на подчинението на Китай или неговите интереси.  

Китай също е уязвим по отношение на продоволствената и енергийната сигурност. Липсва достатъчно обработваема земя за изхранване на населението и приблизително половината петрол се внася от Близкия изток. В конфликт китайският морски капацитет би бил недостатъчен, за да предотврати спирането жизненоважни доставки за Китай. Пекин работи за отстраняване на тази уязвимост, но в този случай няма бързи или лесни решения.

СЛУЧАЙ ЗА САМОУВЕРЕНОСТ

Двупартийният консенсус на Вашингтон през последните години за твърд подход към Китай се обуславяше преди всичко от Пекин: китайските лидери станаха по-нетърпеливо агресивни в преследването на своите амбиции и все повече се облягаха на национализма, особено с превръщането на идеологията и икономическите резултати във фактори, ограничаващи източниците на социално сближаване. 

Но голяма част от промяната във Вашингтон се дължи и на нарастващото чувство на паника относно силните страни на Китай, което води до редовни пристъп на американска несигурност.

Подобна паника едва ли ще се окаже конструктивна: тревожния и разконцентриран фокус върху деградацията на силните страни на Китай рискува да накара Съединените щати да се съсредоточават твърде малко върху по-съществената задача - да подкрепят собствените си силни страни. 

Всеки опит за използване на китайската заплаха за стимулиране на вътрешната реформа или за преодоляване на вътрешното разделение вероятно ще донесе повече вреда, отколкото полза. Вкъщи раздуването на китайската заплаха ще насърчи политическото противопоставяне, като Китай ще служи като инструмент за амбициозни политици за да дискредитират опонентите си, че са слаби. 

В чужбина такъв подход ще разшири разделението със съюзниците и партньорите, почти никой от които не споделя мнението на Вашингтон, че Китай е екзистенциална заплаха. И вероятно ще насърчи политики, които в опит да навредят на Китай, в крайна сметка ще създадат сериозни проблеми на самите САЩ

Едва ли е предрешено заключение, че Китай ще извърви праволинейно пътя към осъществяване на целите си.

Търговските политики на администрацията на Тръмп предлагат ясна демонстрация на тази динамика. Митата върху вноса от Китай бяха представени като инструмент за принуждаване на Китай към капитулация и ограничаване на притесняващите САЩ нелоялни търговски практики. 

Всъщност те не постигнаха почти никакъв успех в налагането на желаните икономически промени в Китай, нопредизвикаха отмъщението от страна на Китай, което нанесе много вреда в САЩ: нарастващ търговски дефицит, големи загуби за американските фермери и в крайна сметка спестяване на 28 милиарда долара и загубата, премахванетона приблизително 245 000 работни места.  

Съединените щати имат основателни причини да бъдат уверени в способността си да се конкурират с Китай. Американската икономика все още е със 7 трилиона долара по-голяма от китайската. Съединените щати се радват на енергийна и продоволствена сигурност, сравнително здрави демографски данни, най-добрата система за висше образование в света и най-важното - притежание на световната резервна валута. 

САЩ се възползват от мирните граници и благоприятната география. Те може да се похвалят с икономика, която разпределя капитала ефективно и традиционно служи като сюнгер за „попиване“ на най-умните мислители и най-добрите идеи в света. САЩ има прозрачна и предсказуема правна система и политическа система, която е създадена да стимулира самокорекцията. 

Китай няма нито един от тези атрибути.  

Самочувствието трябва да насърчи устойчив, търпелив и мъдър отговор на възхода на Китай - такъв, който може да привлече широка подкрепа у нас и в чужбина. Някои елементи от този подход ще изискват противопоставяне на китайските действия, които оспорват интересите и ценностите на САЩ, дори и принуждавайки Пекин да допринесе повече за усилията за справяне с транснационалните предизвикателства, като например изграждане на глобална мрежа за наблюдение на болестите и декарбонизиране на глобалната икономика. 

В същото време американските политици ще трябва да приемат, че съжителството означава приемане на конкуренцията като условие, което трябва да се управлява, а не като проблем, който трябва да бъде решен чрез натиск и сила, както твърдят Кърт Кембъл и Джейк Съливан (сега координатор за Азия в Белия дом и съветник по националната сигурност) на тези страници през 2019 г.

Преди всичко САЩ ще трябва да „измерват своите собствени най-добри традиции и да се окажат достойни за съхранението си като велика нация“, както каза Джордж Кенан в началото на Студената война.

Колкото повече САЩ могат да възстановят увереността, че са най-добре подготвената държава в света за посрещане на предизвикателствата на двадесет и първи век, толкова по-добре ще могат да фокусират вниманието си там, където е най-важно: не върху забавянето на Китай, а върху собственото си укрепване. 

За да се конкурира ефективно с Китай, Вашингтон ще трябва да се съсредоточи върху укрепването на вътрешния динамизъм на САЩ, международния престиж и своята несравнима глобална мрежа от съюзи и партньорства. Това са истинските ключове за силата на Съединените щати и Китай не може да ги отнеме.

Превод: ЕС

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели