/Поглед.инфо/ В сряда американският секретар на отбраната Марк Еспър заяви, че макар и Китай да има по-голям по брой флот от американския, това не го прави по-добър. Той все пак обеща да увеличи размера на Американския флот много над 355 кораба, което и без това беше амбициозната цел заложена през 2016-та година.

Народноосвободителният флот (НОАФ) на Китай има с десет кораба повече от Американския флот и продължава да расте, но шефът на Пентагона не смята да се предава.

Еспър заяви на събитие организирано от корпорацията РАНД по-рано тази седмица, че Американският флот все още е най-силният в света. Той все пак призова за увеличаване на размера на флота много повече от сегашната му цел, която е фиксирана на 355 кораба. Американският флот в момента има 293 кораба.

"Искам да се изразя ясно, че Китай не може да се сравнява със Съединените щати що се отнася до военноморска сила", подчерта той.

"Дори ако спрем да строим нови кораби, на Китай ще му отнеме години за да премахне разлитката що се отнася до капацитета ни в откритите морета", продъжи Еспър.

"Броят на корабите е важен, но не казва всичко. Той не адресира какъв тип кораби има и не отразява капацитета на съдовете, които се смятат. Или пък уменията на екипажите, които работят на тях, квалификацията на офицерите, които ги водят, нито пък начините, по които се бием с тях и ги поддържаме, и това не е всичко", категоричен бе той.

"И все пак, трябва да си останем напред. Трябва да запазим преимуществото си и ще продължим да строим модерни кораби за да гарантираме, че ще останем най-великият флот на света", заяви Еспър, добавяйки, че бъдещето на флота "ще бъде в балансирана сила от над 355 кораба - както с екипажи, така и безпилотни, и ще ги построим в адекватна времева рамка и по бюджетно отговорен начин".

За сравнение, целта на Китай включва до 2030-та Народноосвободителният флот да има 425 кораба, според доклад на Проекта за китайската мощ към Центъра за стратегически и международни изследвания.

В допълнение към по-големия си флот, Пекин също инвестира масивно в анти-корабни ракети като контрапункт на по-технологически способния Американски флот.

Американските оръжия все още не могат да се мерят с китайския арсенал, който включва крилати ракети, наземно базирани и въздушни балистични ракети и дори хиперзвукови оръжия.

През 2016-та, тогавашният кандидат-президент Доналд Тръмп обеща да създаде флот от 355 кораба до 2034-та година, но от флота имат проблем в момента не само с придобиването на средства за строежа на нови кораби, но и с план за посрещане на амбициозната цел.

Началникът на военноморските операции адмирал Майкъл Гилдуей поставя проблема в следните параметри:

"Нуждаем се от повече пари", заяви той на конференцията на Асоциацията на надводния флот, която се проведе през януари в Арлингтън, Вирджиния.

Флотът е принуден да избира между изключително стриктните бюджетни ограничения и посрещането на целите за разширение, което довежда до плановете за орязване на 40 милиарда долара от бюджетните разходи за 4-годишен период и забавянето на строенето на горещо исканите съдове, като подводниците клас "Вирджиния".

Американският флот продължава и да има проблеми с човешката сила, като в момента недокомплектът е 9000 моряци, а този брой се увеличава всяка година.

Част от това се приписва на това, което едно изследване в отношението на екипажите нарече "катастрофален морал".

"Усеща се все едно е състезание относно това кой ще се развали и разложи първи (корабът или екипажът)", написа един моряк в командното проучване на американския Седми флот след като два ескадрени миноносеца от ВМФ на САЩ се сблъскаха с граждански плавателни съдове.

Превод: СМ

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели