/Поглед.инфо/ Сериозни признаци сочат, че Русия може да проведе военна офанзива в Украйна още през идващата зима. Москва тихомълком натрупа силите си по украинската граница през последните няколко месеца, което може да бъде прелюдия към военна операция, имаща за цел да разреши създалата се политическа безизходица в Украйна в нейна полза.

Въпреки че руският президент Владимир Путин може отново да се захване с дипломация на принудата, този път Москва може да не блъфира. Ако не се постигне споразумение, конфликтът може да се поднови в много по-голям мащаб.

Защо Путин би рискувал геополитически и икономически сътресения, като възобнови военната конфронтация с Украйна? В крайна сметка той има основателна причина да инвестира в регионалното статукво. Русия анексира Крим през 2014 г., като си тръгна с едно от най-големите придобивки на земя в Европа след Втората световна война.

Западните санкции, наложени на Русия заради нейната инвазия, не са особено тежки, а макроикономическата ситуация на Русия е стабилна. Русия също така запазва твърди позиции на европейския енергиен пазар: газопроводът "Северен поток 2", който ще закрепи германската зависимост от руския природен газ, върви към активизиране, въпреки законовите затруднения. Междувременно САЩ и Русия са в разгара на преговори за стратегическа стабилност. Путин се срещна с президента на САЩ Джо Байдън през юни като част от усилията за изграждане на по-предвидими отношения между страните.

Под повърхността обаче Русия и Украйна са на траекторията на подновяване на този нерешен конфликт, който може да преначертае картата на Европа още веднъж и да наруши усилията на Вашингтон за стабилизиране на отношенията си с Русия.

От година на година Москва губи политическо влияние в Украйна. Правителството в Киев зае твърда позиция по руските искания миналата година, като посочи, че няма да направи компромис в името на работата с Путин. Европейските нации изглежда подкрепиха позицията на Украйна, а Киев едновременно разшири сътрудничеството си в областта на сигурността с американските и европейските съперници на Русия.

Тъй като Москва става все по-уверена политически и икономически, пренасочването на вниманието и ресурсите на Вашингтон към конкуренцията с Китай може да е убедило Путин, че Украйна сега е в периферията на интересите на Съединените щати. Руските лидери сигнализираха, че са се уморили от дипломация и смятат, че нарастващата интеграция на Украйна със Съединените щати и НАТО е непоносима. Подготвена е сцената Москва да нулира това уравнение със сила – освен ако Москва, Вашингтон и Киев не успеят да намерят мирно решение.

ПОДГОТОВКА ЗА ВОЙНА

Силовата позиция на Русия не предполага, че инвазията е неизбежна. Напълно вероятно не е взето политическо решение за започване на военна операция. Въпреки това руската военна активност през последните месеци е доста извън нормалния цикъл на обучение.

Подразделения от хиляди мили са разположени в Западния военен окръг, който граничи с Украйна. Армии от Кавказ изпратиха части в Крим. Това не са рутинни тренировъчни дейности, а по-скоро усилие да се разположат единици и оборудване за потенциални военни действия. Освен това изглежда, че много от единиците се движат през нощта, за да избегнат по-внимателен контрол, за разлика от предишното натрупване през март и април.

Сценарият за по-широка война е напълно правдоподобен. Ако това се случи, изборът на Путин да разшири кипящия конфликт няма да бъде импулсивен. Наследството от кризата в Украйна от 2014 г. остава все пак по-благоприятно за ескалация, отколкото за замразяване на този конфликт в сегашния неспокоен мир.

Какво се промени през изминалата година? Първо, руската стратегия в Украйна не даде политическо решение, което Москва може да приеме. След кампанията от 2018 г., която предполагаше известна отвореност към диалог, упоритият отказ на украинския президент Владимир Зеленски от търсенето на компромис с Русия преди година елиминира всяка надежда, че Москва може да постигне целите си чрез дипломатически ангажимент.

Москва не вижда път за излизане от западните санкции, а преговорите между Русия, Украйна, Германия и Франция, насочени към разрешаване на конфликта в Източна Украйна, не водят до нищо. Тъй като тези политически и дипломатически усилия се провалят, Москва знае, че предишните усилия за използване на сила са дали дивиденти.

В същото време Украйна разширява партньорството си със САЩ, Обединеното кралство и други държави от НАТО. Съединените щати предоставиха военна помощ, включваща и летални оръжия, а НАТО помага за обучението на украинските военни.

Тези връзки са трън в очите на Москва и Русия бавно се измести от разглеждането на членството на Украйна в НАТО като червена линия към противопоставянето на нарастващото структурно украинско сътрудничество в областта на отбраната със своите западни противници.

От гледна точка на Кремъл, ако украинската територия трябва да се превърне в инструмент срещу Русия в услуга на Съединените щати и руските военни запазват способността да направят нещо по въпроса, тогава използването на сила е повече от жизнеспособен вариант.

Русия може да има лостове за влияние върху Европа поради нарастващите цени на газа.

Администрацията на Зеленски също изглежда слаба и все по-отчаяна в усилията да намери вътрешна подкрепа. Той не е направил много за намаляване на корупцията или за отделяне на Украйна от дългата й традиция на олигархично управление. Рейтингът му на одобрение през октомври 2021 г. според Киевския международен институт по социология възлиза на 24,7 процента.

Руски официални предсавители дадоха ясно да се разбере, че не виждат смисъл от преговори със Зеленски и прекараха годината в активно делегитимиране на неговата администрация. Ако Москва се е отказала дори от претенциите за дипломатически ангажимент, това предполага, че използването на сила става все по-вероятно.

Вътрешното положение на Русия и по-широкото геополитическо развитие са не по-малко важни. Режимът на Путин изглежда сигурен, а опозицията е силно репресирана. Москва възстанови финансовото си състояние от началото на западните санкции през 2014 г. и в момента има около 620 милиарда долара резерви в чуждестранна валута.

Русия също може да има значителни лостове за влияние върху Европа тази година, поради нарастващите цени на газа и недостига на енергийни доставки. Междувременно Европа е затънала в неразбории и разногласия след обърканото изтегляне от Афганистан и все още се бори да определи целта си за „стратегическа автономия“.

Администрацията на Байдън се фокусира върху Китай, като сигнализира, че Русия заема по-ниско място в дневния ред и Европа не е основен политически приоритет. Оттук следва, че Украйна представлява доста периферен интерес в рамките на вторичен театър.

През изминалата година руското ръководство използва груба риторика, привличайки вниманието към червените си линии в Украйна. Москва не вярва, че САЩ я приемат насериозно. През октомври 2021 г. Путин отбеляза, че въпреки че Украйна може да не получи официално членство в НАТО, „военното развитие на използването на територията вече е в ход. И това наистина представлява заплаха за Русия.

Съмнително е, че това са празни думи. Руското ръководство не вижда перспектива за дипломатическо решение и смята, че Украйна се изплъзва в орбитата на сигурността на САЩ. Поради тази причина може да види войната като неизбежна.

Руските лидери не вярват, че използването на сила ще бъде лесно или безплатно, но смятат, че Украйна е на неприемлива траектория и че имат малко възможности да спасят съществуващата си политика. Те може също да са стигнали до заключението, че прибягването до военни опции ще бъде по-евтино сега, отколкото в бъдеще.

ДИПЛОМАЦИЯ В БЕЗИЗХОДИЦА

Русия спечели особена победа по време на военната си офанзива в Украйна през 2014–2015 г. Това наложи неблагоприятни споразумения за прекратяване на огъня на Киев. Оттогава армията на Украйна се е подобрила значително, но същото важи и за тази на Русия. Маржът на руското количествено и качествено превъзходство остава значителен.

Успехът на Русия на бойното поле обаче не се превърна в дипломатически успех през 2014 г. или след това. Споразумението, което се роди от войната, се нарича Мински протокол, по името на града, в който е договорено. Оказа се, че това е уреждане на загуба: Украйна така и не възвръща своя териториален суверенитет.

Съединените щати и техните европейски съюзници, които избегнаха потенциално ескалиращ конфликт с ядрена сила, не успяха да принудят Русия да се оттегли чрез санкции. А руското влияние върху Украйна – освен на тези територии, които тя анексира или нападна – от 2015 г. постоянно намалява.

Украйна подписа споразумение за асоцииране с Европейския съюз през 2014 г., което я постави в рамките на европейското регулиране. Това всъщност беше самият този резултат, който Русия се опитваше да предотврати. Киев продължава да настоява за членство в НАТО и въпреки че няма непосредствени изгледи да влезе в алианса, сътрудничеството му в отбраната с членовете на НАТО само се задълбочава.

Въпреки че Зеленски се кандидатира и спечели на платформата за преговори с Москва и се опита да се ангажира с дипломатически ангажимент след встъпването си в длъжност, той обърна курса през 2020 г., затваряйки проруски телевизионни станции и заемайки твърда позиция по отношение на руските искания.

Администрацията на Зеленски постави Украйна по пътя към „евроатлантическата интеграция“ – фразата, която американските дипломати последователно използват, за да опишат стратегическата ориентация на Украйна – пътят, който я отдалечава от Русия.

Въпреки че боевете в Източна Украйна затихнаха след 2016 г., кипящият конфликт замъгли нестабилното състояние на нещата в Европа. Русия и Съединените щати, чието влияние се припокрива в Източна Европа, са готови да бъдат противници в това, което Вашингтон сега нарича „стратегическа конкуренция“. Но от 2014 г. разликата между американската реторика и действията в Украйна и другаде остава отворена за експлоатация.

Путин би могъл реално да се опита да раздели Украйна на две.

Сирийският конфликт разкри липсата на американска решимост по отношение на заявената му цел: „Асад трябва да си отиде“. Вашингтон не отблъсна руското военно присъствие, което позволи на Москва да разшири влиянието си в Близкия изток.

Разхвърляното изтегляне на САЩ от Афганистан, създаването на AUKUS (Австралия-Обединено кралство-САЩ) и сделката за подводниците на Австралия, което разгневи Франция, разкриха сериозни проблеми с координацията в рамките на трансатлантическия алианс.

Вашингтон изглежда уморен от войната и Русия вероятно се съмнява дали нейните декларации за политическа подкрепа за Украйна са подкрепени с надеждна решимост.

Ако Путин прецени подкрепата на американските представители за териториалната цялост на Украйна за неискрена — и няма как да се предполага друго — той няма да пропусне да промени регионалния баланс чрез сила. Би било глупаво за него да се опита да завладее цяла Украйна, огромна държава с повече от 40 милиона души, но не би било нереалистично за него да се опита да раздели страната на две или да наложи ново уреждане, което се стреми да прекрати и обърне обратно тенденцията на плъзгане на Украйна към „евроатлантическа интеграция“ и сътрудничество в областта на сигурността със Съединените щати.

Москва отдавна се стреми да преразгледа споразумението след Студената война. Руските лидери биха могли да си представят, че вместо да полагат допълнителни усилия за сдържане, война от такъв мащаб с течение на времето ще принуди провеждането на разговор за ролята на Русия в европейската сигурност.

Целта на Русия отдавна е да възстанови регионален ред, в който Русия и Западът имат еднакво отношение към резултатите от сигурността в Европа. Съмнително е Путин да вярва, че може да постигне такова решение чрез убеждаване или конвенционална дипломация. Руските военни действия биха могли да изплашат водещите европейски държави - някои от които смятат, че са изхвърлени на задни позиции в стратегията на САЩ и искат да се позиционират между Китай и Съединените щати - да приемат ново споразумение с Москва. Това не означава, че такъв резултат е вероятен, но може да е възможността, върху която руските лидери се фокусират.

ТЪРСЕНЕ НА СТАБИЛНОСТ В КОНФЛИКТА

Съединените щати трябва да направят два извода от военното натрупване на Русия около Украйна. Първото е, че това вероятно не е просто поредната принудителна демонстрация, въпреки смесените съобщения от Москва. „Нашите скорошни предупреждения бяха забелязани и имат ефект“, заяви Путин на 18 ноември. Един ден по-рано руското външно министерство публикува частни писма от Франция и Германия относно дипломацията, свързана с Украйна, което е обида за партньорите на Русия от Минск.

Ключът към отговора на Вашингтон ще бъде да се подготви за възможността войната да се развие през 2022 г., да проведе предварителна координация с европейските съюзници и да изясни последствията от подобни действия на Москва. Действайки сега, Съединените щати могат да работят със своите европейски партньори, за да увеличат икономическите и политическите разходи за Русия от военни действия, като това вероятно намалява вероятността от война.

Неуспехът да се разработи координиран отговор на руската агресия преди това струваше скъпо на Украйна. През 2014 г. едва когато подкрепяните от Русия сепаратисти свалиха граждански пътнически самолет през юли – дълго след анексирането на Крим и нахлуването в Донбас – Европа се присъедини към санкциите. Този път Съединените щати трябва да избегнат този пагубен прецедент на частично и реактивно провеждане на политики.

За целта, макар че Вашингтон може да пожелае да запази някои тайни опции, той трябва публично да опише основните очертания на своята подкрепа за украинския суверенитет в тандем с европейските си съюзници и то много преди избухването на голям военен конфликт. Това ще изисква подробна формулировка на западната решимост и западните червени линии през следващите няколко седмици. Хуманитарната и стратегическата величина на мащабното руско нахлуване не изисква нищо по-малко.

Въпреки че на 18 ноември заместник-държавният секретар по политическите въпроси Виктория Нуланд характеризира ангажимента на САЩ към суверенитета и териториалната цялост на Украйна като „железен“, езикът на съюзниците по договора показва, че Съединените щати не поемат официални ангажименти за сигурност към Украйна.

Подобни изявления зловещо напомнят за политическата подкрепа, сигнализирана на Грузия в навечерието на войната между Русия и Грузия през 2008 г. Не само, че Русия е малко вероятно да бъде възпирана от изкусно формулирани дипломатически термини, тя ще се опита да нарани репутацията на Съединените щати, когато думите на Вашингтон изглеждат толкова пресилени.

Съединените щати трябва да действат, но трябва да внимават да не подведат украинското ръководство да очаква подкрепа, която няма да се материализира. Ако Белият дом не вижда военна роля за себе си в Украйна, както беше през 2014 г., той трябва да каже това, - насаме и откровено на Киев, за да могат лидерите на Украйна да работят с пълно съзнание за геополитическата реалност.

Второ, независимо дали избухне война в Украйна през следващите месеци, Съединените щати и техните европейски съюзници трябва да бъдат по-честни относно настоящата дипломатическа задънена улица, в която се намират. Русия не е в геополитическо отстъпление, но и Украйна едва ли ще отстъпи. Продължаващото състезание за влияние в Украйна е неизбежно и ще се влоши, преди да стане по-добро. Това обаче не изключва търсенето на дипломатическо решение, което намалява риска съперничеството да излезе извън контрол.

Украйна е в центъра на това решение и тези разговори трябва да отразяват украинската позиция. Но парадоксално, не Украйна, а Вашингтон видимо отсъства от дипломатическия процес. Продължаващият конфликт е единственият най-важен източник на нестабилност между Русия и Съединените щати – Вашингтон трябва да се справи директно с него. Търсенето на стратегическа стабилност ще се бори да съжителства с конфликта. Но тъй като конкуренцията между двете големи ядрени сили в света се засилва, това не е лукс или мираж. Това е необходимост.

Източник

Превод: ЕС

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели