/Поглед.инфо/ На 16 ноември 1861 г., точно преди 160 години, руският флот поръчва първия си пълноценен броненосец. Корабът получава съответното име - "Първенец". Как корабите от този тип първо нанесоха ужасно поражение на Русия, а след това помагат за възстановяване на мощта на страната като световна сила?

По-миналият век в света се извършва „металургична революция“, която прави възможно производството на различни видове метали в безпрецедентни обеми. Този вид материал става все по-широко използван в строителството на кораби. По стандартите на историята изминава буквално един миг – и някогашните дървени бойни кораби, които са неразделни владетели на моретата, остават в миналото, отстъпвайки място на тромавите бронирани „ютии“.

До обичайните красиви ветроходци първите броненосци приличат на „грозни патета“ – непохватни, грозни, вонящи на дим. Еволюцията на бойния кораб обаче върви скокообразно. Освен това изграждането на гигантските морски кораби е предопределено от геополитическите възгледи от онова време. В края на XIX век трудовете на американския военноморски теоретик Алфред Махан „Влиянието на военноморската мощ върху историята“ започва да се радва на широка популярност.

Основният постулат на Махан е прост: морето не е преграда, а широк път, водещ във всички посоки. Овладяването на морето определя изхода на войната. Морската сила е пътят към овладяването на морето. Поддържането на морската мощ изисква силна икономика, военноморски бази, колонии и стратегически важни територии. Според Махан изграждането на наистина мощна икономика е възможно единствено чрез овладяване на морето и търговските пътища, които минават по него. Същността на една наистина заслужаваща си война е борбата за морско надмощие. Ако морското господство е осигурено, тогава търговията е защитена. Монополът върху търговията с отвъдморските страни осигурява сериозен икономически пробив, за който държавите, които нямат морско господство, могат само да мечтаят.

Епохата на броненосците започва с три изключително грозни „ютии“, построени във френски корабостроителници с одобрението на Наполеон III по време на Кримската война. Тогава мнозина ги гледат с насмешка. Плаващите батареи “Лаве” “Девастасион” и “Тонант”, облицовани с 4-инчови листове от ковано желязо, имат толкова слаби парни двигатели, че трудно могат да се движат срещу вятъра.

Триото „изроди“, докарани в Черно море на буксир от по-мощни параходи през октомври 1855 г. обаче принуждават руската крепост Кинбурн да се предаде – гюллетата на крепостните оръдия просто отскачат от железните бордове на френските костенурки. Именно французите, вдъхновени от първоначалния успех, четири години по-късно създават първия наистина мореходен боен кораб “Ла Глоар”. Конструктивно това е корпусът на традиционна голяма тримачтова фрегата, обшита със 110-милиметрови метални пластини, с парна машина с осем котела, поставени в утробата на кораба, което позволяваше скорост от 12,5 възела. Батарейната палуба съдържаше 36 162 мм оръдия, способни да изстрелват бомби. 77,9-метровият "Глоар" по това време е истински гигант, който поразява въображението.

Британците, чувствайки, че тяхното традиционно господство над моретата е поставено под въпрос, се опитаха да възстановят паритета. Първият им боен кораб “Уориър” е много по-голям от френския по размери, а неговият 118-метров е беше направен изцяло от метал, а не просто обшит с бронирани плочи. Основателите на английския и френския брониран флот като цяло възпроизвеждат концепцията на предишните ветроходни бойни кораби, макар и на по-високо технологично ниво - високият им борд служи като отличителна черта.

Но след няколко години американците успяват да кажат нова дума. Те я изразяват обаче не от добър живот. Избухването на гражданска война в Съединените щати кара воюващите страни спешно да търсят бързи и евтини начини за укрепване на своите военноморски сили. Северняците, които се доверяват на гения на емигранта от Швеция Джон Ериксон, се разтварят портфейли, за да олицетворяват създадения от него проект „Монитор“ в метал. По онова време това е нещо абсолютно футуристично - метален корпус с нисък борд, едва забележим над повърхността на водата, и самотен въртящ се купол, извисяваща се над палубата, от чиито бойници гледат две 279-мм късоцевни оръдия .

Като цяло появата на артилерийския купол бележи цяла революция във военноморските дела. Оръжията на кораба стават по-големи и по-тежки - и вече не е възможно да се монтират десетки от тях на кораби, както преди. Това, което е необходимо, е устройство, способно да завърти няколко тежки оръдия във всяка точка. Именно този проблем решава Ериксон, като изобретявакуполът, който се върти с помощта на специално задвижване от парната машина на кораба.

"Монитор" поразява въображението на съвременниците - комбинация от тромав външен вид и мощна бойна сила. „Някакъв сал. Нещо стои на него... Изглежда, че искат да изведат котела и машината на брега"- така южняците в романа на Хари Харисън “Пръстените на анакондата” първо реагират на появата на "Монитор". В този роман, въз основа на исторически източници, е описана битката при Хемптън Роудс на Монитор бойния кораб на южняците Вирджиния, преработен от обикновена парна фрегата, която се състоя на 9 март 1862 г. Противниците се замерят един-друг с гюлета от няколко часа. С минимален резултат - и двата кораба са защитени с толкова мощна броня, че гладкоцевните оръдия от онова време просто не могат да я преодолеят. Никъде с такъв алчен интерес идеята за „Монитор“ не е приета така отвъд океана, както в далечна Русия.

Няма нищо изненадващо във факта, че Руската империя много бързо се включва в „надпреварата на броненосците“. Споменът за неотдавнашното унижение от Кримската война е жив в страната, когато руският ветроходен флот, който малко преди това изпепелява турците при Синоп, успява единствено да се потопи сам в лицето на парните английско-френски ескадри.

Петербург мечтае за "оръжие-чудо", способно да възстанови предишната мощ на флота - и го вижда в лицето на новите бронирани гиганти. Започва с малък експериментален кораб, т. нар. "Опит" - 270 тона водоизместимост, слаб парен двигател, който дава на съда максимална скорост от 8,2 възела и единично 196-мм гладкоцевно оръдие. Е, опитът си е опит, след това тогава всичко става много по-интересно. Проект на броненосец (по това време те се наричат бронирани батареи) от клас "Първенец" бива незабавно подготвен - и това е вече много по-впечатляваща бойна единица.

Тъй като делото за Русия е ново, неизвестно, строителството на първия руски боен кораб е поверено на британската компания за обработване на желязо и корабостроене на Темза. Трипалубният кораб е изцяло изработен от метал. Дърво - борови и дъбови дъски с дебелина 76,2 мм - е използвано на “Първенец” само за покриване на жилищните и батарейните палуби. До битката при Лисе, след която всички военноморски стратези буквално се разболяват по идеята за потапяне на вражески бойни кораби с таранни удари, остават още няколко години - но носът на “Първенец” вече е оборудван с "клюн": "достатъчно дълъг и здрав, за да пробие корпуса на трипалубен кораб". Сравнително късото тяло осигуряваше добра пъргавина - което е важно за таран.

Фирмата "Модсли и синове” за 148 000 рубли работи с трицилиндров парен двигател с мощност от 1000 конски сили. Машината върти витло с диаметър 3,16 м с четири въртящи се лопатки. Въглищните ями съдържат 250 тона въглища. Машинното отделение комуникира с бойната кула посредством комуникационни тръби и електрически телеграф.

Заповедта е дадена на 16 ноември 1861 г., а строителството започва месец по-късно, "Първенец" е спуснат на вода на 18 май 1863 г., а на 16 юли е изведен за морски изпитания. И два месеца по-късно все още недовършеният кораб по заповед на адмирал Григорий Бутаков набързо потегля към Балтика - отношенията между Русия и Великобритания отново се влошават, миризмата на нова война замирисва и в Санкт Петербург се плашат, че британците реквизират кораба.

Освен това този актив се оказва наистина ценна бойна единица. Водоизместимост над 3000 тона, дължина 67 метра, 26 оръдия 196 мм, 114 мм желязна броня. По скорост обаче „Първенец“ почти не надхвърля запомнящия се „Опит“ – само осем възела. За този боен кораб обаче не се изискват качествата на изключителен плувец- той трябва да допълни със своите оръдия бреговата артилерийска отбрана на Санкт Петербург и Кронщад. Е, трябва да се признае, че новият кораб няма изключителни естетически качества. Недружелюбно настроените към Русия британци не пропускат възможността да злорадстват, наричайки „Първенец“ „един от най-грозните кораби, пускани някога от корабостроителница”

Корабът се оказва успешен, издръжлив - и служи в Балтийския флот повече от четиридесет години, като през това време е претърпял няколко основни ремонта и модернизации.

Въоръжението е сменяно няколко пъти на него - тъй като напредъкът на артилерията тогава върви скокообразно, непрекъснато се появяват все по-мощни и скорострелни оръдия. И така, през 1881 г. "Първенец" носи десет 203-мм, четири 152-мм оръдия, 229-мм минохвъргачка и няколко малокалибрени оръдия. Като цяло, корабът е предопределен да има дълъг и спокоен живот. Сегашният състав на флота "Първенец" напуска едва през декември 1905 г. - във връзка с окончателното остаряване. Старият боен кораб е "понижен" до въглищна баржа - и според някои сведения е служил в това си качество чак до началото на 60-те години!

"Първенец" става модел за два подобни кораба - "Кремъл" и "Не ме докосвай", вече построени в руските корабостроителници. И по-късно военноморското ръководство е съблазнено от образа на едва извисяващия се над водата плоскодънен "Монитор", способен свободно да маневрира в плитки води. За кратко време Руската империя се сдобива с цяла ескадра монитори - бронирани лодки клас "Стрелец", "Смерч" и "Русалка". Недалеч от тях са нискобордовите бронирани фрегати клас "Адмирал Спиридов" (два купола) и "Адмирал Лазарев" (три купола).

Идеята за чудовищен монитор толкова е заседнала в съзнанието на главния конструктор на руския флот контраадмирал Андрей Попов, че той я въплъщава под формата на своя „Петър Велики“. Този кораб, смятан навремето за едва ли не най-мощния боен кораб на света, според Попов би могъл да замени цяла ескадра.

И отново - изключително нисък борд, затворена при ватерлинията с брониран пояс от 35 мм. Отгоре има също бруствер и два купола, покрити с броня със същата дебелина. Четири 305-мм оръдия (известните "дванадесетинчови" оръдия), модел 1867, произведени в завода в Обухов, изстрелват 320-килограмови чугунени снаряди. При максимален ъгъл на издигане обхватът на полета на такъв снаряд е 5325 м. Самият снаряд пробива 358-мм желязна плоча на разстояние 1852 м. Общото тегло на страничния залп на кораба е 1179,3 кг. Това е ненадмината за времето си бойна машина, която изглежда като някакво адско чудовище за съвременниците. Руският брониран флот бързо набира бойна мощ, превръщайки се във фактор в геополитиката.

Превод: В. Сергеев

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели