/Поглед.инфо/ Американските продоволствени банки - специални частни институции, които събират храна и я раздават на бедните - са в тежко положение поради пандемията, пише The Washington Post. Според вестника броят на хората, нуждаещи се от хранителна помощ, е нараснал рязко, докато даренията и доброволците намаляват.

Пандемията от коронавируса има ужасни последици за продоволствената сигурност на американците: според Бюрото за преброяване на населението на САЩ в края на август около 10% от възрастните в страната - т.е. приблизително 22,3 милиона души - се оплакват, че им се налага да се сблъскат с недостиг на храна поне веднъж в рамките на една седмица, докато през март броят им не надвишава 18 милиона, пише The Washington Post. В тази ситуация много американци са принудени да търсят безплатна храна от местни благотворителни организации, доставяни от така наречените продоволствени банки - но последните сега предупреждават, че просто не могат да се справят с такова натоварване, предупреждава вестникът.

Както съобщиха на The Washington Post, в американската мрежа от продоволствени банки Feeding America, обединяваща повече от 200 такива учреждения в цялата страна, през следващите 12 месеца мрежата ще се сблъска с недостиг на храна на обща стойност от 6 до 8 милиарда хранения. По данни на изданието, в ръководството на Feeding America смятат, че следващата година продоволствените банки ще се нуждаят от общо 17 милиарда фунта (7,7 милиарда кг) продукти, или три пъти повече от миналата година. Подобно рязко нарастване на нуждата от безплатна храна е свързано не само с пандемията, но и с факта, че през следващите седмици и месеци няколко федерални програми за хранителна подкрепа ще бъдат премахнати наведнъж, отбелязва наблюдателят на WP.

„Мрачната“ ситуация с наличието на хранителни продукти вече се обсъжда в Продоволствената банка на Бостънската столична агломерация, която е част от мрежата на Feeding America. Според президента на банката Катрин Д'Амато, ако по-рано банката е разпределяла около милион фунта продукти седмично (около 450 хиляди кг), сега за същия период се раздават от 2 до 2,5 милиона фунта (900 хиляди - 1 милион кг). „За един месец разпределяме повече, отколкото за цяла година преди 20 години. В източните райони на щата Масачузетс броят на хората, изпитващи недостиг на продоволствие се е увеличил от 1 на 13 до 1 на 8 души, а в семействата с деца статистиката е още по-тъжна“, цитира Д'Амато The Washington Post.

В същото време продоволствените банки страдат далеч не само от икономическите последици от пандемията. Например, ако по-рано гражданите са идвали самостоятелно в благотворителните организации и са вземали продукти за себе си, сега, поради по-строгите мерки за социално дистанциране, кутиите с храна се подготвят от доброволци, което усложнява процеса на разпространение на безплатна храна. Освен това сега не стигат и самите доброволци - според Д’Амато, докато в нормална година 24 000 доброволци или около 460 на седмица са работили в продоволствената банка на Бостънската агломерация, сега само от 100 до 150 души идват седмично. И накрая, сега в седмия месец на пандемията супермаркетите най-накрая се приспособяват към повишеното търсене и прекъсванията във веригата на доставки, така че обемът на продуктите с повредена опаковка или продуктите с изтекъл срок на годност, пристигащи от магазините до продоволствените банки, спадна рязко, изброява наблюдателят на WP.

Проблемите, с които се сблъскват в Бостън, възникват и в други региони. „Никога не съм срещал толкова странни и трудни обстоятелства, както сега“, признава изпълнителният директор на действащата Милуоки, (щат Уисконсин) продоволствена банка и благотворителната организация Hunger Task Force Шери Таслър, в интервю за The Washington Post. Както подчертава Таслър, пандемията е усложнила процеса на разпределението на храната, което се усеща особено от хора, които нямат собствени превозни средства или живеят в труднодостъпни райони. Според Таслър американските продоволствени банки просто не могат да се справят сами с настоящата криза.

Главният изпълнителен директор на Feeding America Кейти Фицжералд заяви, че проучване, проведено от веригата от 15 до 28 септември, показва, че продоволствените банки са изправени средно пред 56% увеличение на търсенето на храни, а през август банките на веригата са разпределили около 593 милиона хранения или с 64% повече в сравнение с нормалните месеци преди началото на пандемията. Както отбелязва Фицжералд, в допълнение на регионалните програми за хранителна помощ се оказва натиск от природни бедствия. „Много продоволствени банки все още изпитват забавяне на доставките поради урагана „Лора“ и пожарите в Калифорния, тъй като трябва да съберем още повече храна, за да доставим в тези особено засегнати региони“, обяснява тя.

Американските аналитични центрове съобщават, че в САЩ около 5 милиона деца живеят в семейства без средства за редовно хранене, според The Washington Post. В същото време програмата Pandemic EBT, съгласно която семействата с деца, временно загубили достъп до безплатни или евтини ястия в училищата поради пандемията, получават субсидии за храна на специални електронни карти, ще приключи тази седмица, ако президентът Доналд Тръмп не подпише съответните сметки. Миналата седмица Палатата на представителите на САЩ подкрепи отпускането на допълнителни $8 млрд. за програми за хранителна помощ, по които също беше планирано удължаването на Pandemic EBT, но в сряда Сенатът одобри друг законопроект, който ще фиксира бюджетите на всички федерални департаменти на сегашното ниво до 11 декември, се казва в статията.

Според The Washington Post през май-юни тази година федералните власти на САЩ регистрират рязко увеличение броя на гражданите, получаващи помощ по Програмата за закупуване на продукти с намаление (Supplemental Nutrition Assistance Program или SNAP, известна преди като програма за хранителни талони) - броят им се е увеличил със 6 милиона души в сравнение с февруари. Американското министерство на земеделието, във връзка с пандемията, вече е позволило на всички щати до края на данъчната година - т.е. до 30 септември - спешно да увеличат размера на обезщетенията SNAP до максимум за всички семейства, но както предупреждават американските правозащитници, почти 40% от свързаните с програмата семейства (общо 16 милиона души, включително 7 милиона деца) и без това вече са получили максимални плащания и следователно на практика не са чувствали подкрепа от държавата, обяснява авторът на статията. Поради тази причина Кейти Фицджералд и други ръководители на благотворителни организации призовават федералното правителство да увеличи плащанията по SNAP с 15%.

Проблемите с Pandemic-EBT и SNAP допълнително изострят тежкото положение на продоволствените банки - и, както предупреждава един от ръководителите на клиниката за деца със забавен растеж и развитие в Бостънския медицински център Меган Сандъл, недостигът на храна има сериозни и дългосрочни последици за децата. Както заяви Сандъл пред The Washington Post, в клиниката й се наблюдава 40% увеличение на приема, като около две трети от кандидатите се оплакват от недостатъчна храна. Докато по-рано бедните американци трябваше да свързват двата края до края на месеца, Сандъл каза, че сега харчат целия си бюджет за храна до третата или дори втората седмица. „Родителите излизат от трапезарията за обяд или вечеря в кухнята, така че децата им да не забележат, че те самите не се хранят“, казва тя.

Американският министър на земеделието Сони Пърдю съобщи във вторник, че продоволствените банки в страната са получили над 100 милиона хранителни пакета от американски фермери по програмата "Фермери за семействата", а този месец фермерите са получили трети кръг от федерални договори за доставка на продукти по програмата. Междувременно, както отбелязва Кейти Фицджералд, докато някои региони са се възползвали от тази програма, много други изобщо не са получавали храна. „По време на първата фаза имаше области, които изобщо не получиха нищо. По време на втората обхватът стана по-добър, но все пак ситуацията варираше значително от регион до регион.“, цитира я Washington Post. Както подчертава Фицжералд, продоволствените банки са частни организации и не получават държавно финансиране, издържайки се от дарения от частни лица и компании, но по време на пандемията им стана много по-трудно да организират събития за набиране на средства.

Превод: М.Желязкова

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели