/Поглед.инфо/ Пандемията унищожава привлекателния имидж на САЩ не само заради безредици и политическа нестабилност. Кризата засегна един от основните символи на благосъстоянието на страната - търговията на дребно. Най-големите вериги и магазини започват да фалират една след друга, цели търговски улици са празни. Какво се случва и защо това е истинско бедствие за традиционна Америка?

От десетилетия светещите витрини са лице на американско чудо. Само да се взираме в храмовете на търговията - да не говорим за влизането там и купуването на нещо - беше цел на поколения имигранти. А за местните жители култовите магазини бяха олицетворение на американската мечта. Но сега мечтата се затваря.

Качили се на витрини, километри даващи се под наем търговски площи, цели улици от празни магазини с изкъртени табели, грабежи, които безнаказано обират известни магазини в Манхатън - така изглежда залезът на голямата ера на американската улична търговия.

Трябва да кажа, че първите камбани прозвучаха преди няколко години. Апокалипсисът на дребно, както анализаторите наричат ситуацията в магазина за търговия на дребно, започна много преди пандемията на коронавируса. През 2017 г. браншът счупи исторически рекорд по брой закривания и фалити. През 2019 г. този рекорд беше подобрен. Сред хилядите продадени търговци имаше такива емблематични магазини като Sports Authority, Sears и Payless. Знаковите магазини Forever 21 фалираха.

Онлайн търговията неумолимо изтласква офлайн конкурентите. Пазаруването и офлайн пазаруването все повече остава занимание „за татковци и майки“. Работещото население все повече предпочиташе да пазарува в Интернет. Една след друга, магазините за дрехи, обувки, спортни стоки и козметика напуснаха пазара. Заедно с тях цял слой от средната класа - независими бизнесмени, притежаващи търговски предприятия - отиде в забрава. На улицата бяха милиони продавачи и служители. И сега решението на местните американски власти да наложат строга карантина заради коронавируса на практика ликвидира индустрията. „Апокалипсисът на дребно е прераснал в Армагедон“, заяви списание Forbes, не склонно да преувеличава.

Процесът беше подтикнат и от невероятния спад в търсенето. Спадът в търсенето на дрехи възлиза на 78,8%, това е вторият показател след рекордьора - туристическата индустрия със спад от 100%. Въпреки това, няма надежда да го възстановим - доходите на потребителите са паднали, веригите за доставки са разбити, създаването на модни колекции е отменено. Не е ясно какви големи мрежи ще продадат през есента.

Веригата от универсални магазини на легендарния Мейси - те бяха домакини на традиционния парад на благодарността в Ню Йорк - именно Довлатов състави дефилето „Macy’s Shines, Shines Clear” за тях - изпрати над сто хиляди служители в цялата страна в неплатен отпуск и затвори 125 магазина. Същото направи мрежата на младежката мода Gap. 160 магазина бяха затворени от популярната верига H @ M.

Старинната търговска къща Neiman Marcus, верига за продажба на дизайнерски дрехи и обувки, започна производство по несъстоятелност. Скоро J. Crew, Centric Brands, JCPenney, Stage Stores се присъединяват към водещия магазин на дребно. Следващият поред - съдейки по натрупаните дългове и падащите кредитни рейтинги - вече е L Brands, собственикът на легендарната марка бельо Victoria's Secret. Всяко такова име е стотици магазини в Съединените щати, десетки хиляди служители и огромни дългове - от стотици милиони до няколко милиарда долара.

В началото се надяваше, че пандемията е фатална само за търговията с дрехи и обувки, а печалбите от хранителни магазини на този фон само ще нарастват. През април обаче стана ясно, че това не е така. 

След произведените стоки хранителните вериги започнаха да фалират. На преден план бяха най-големите продавачи -  Lucky's Market и Earth Fare. В същото време верига ресторанти са подадени за фалит - Food First глобални ресторанти, Garden Fresh Ресторанти, Le Pain Quotidien.

Честно, трябва да кажа, че процедурата по несъстоятелност в САЩ не винаги означава закриване на бизнеса. Понякога тя предоставя възможност за преструктуриране на дългове, възстановяване на предприятието и възобновяване на бизнес дейност отново. Броят на молбите за банкрут обаче е просто немислим за Америка. Тази държава не е виждала дори в годините на Голямата депресия. И не е ясно кой ще купи търговската къща, дори и най-легендарната, ако е затънала в загуби и дългове. Общият дълг на JCPenney например е 435 милиона. Нейман Маркъс има четири милиарда дългове.

Анализатори от главното индустриално издание Global Data Retail изчислиха, че към 30 април в САЩ са затворени около 190 хиляди магазина. Те заеха около половината от търговските площи в страната. Това доведе до затварянето на 1200 мола - големи търговски центрове - и до почти пълното изчезване на търговски площи и улици.

Коронавирусът се счита за "страхотен изравнител". Никъде лъжата на това твърдение не се вижда по-ясно, отколкото в търговията на дребно. Точно в същите месеци, когато малките магазини фалираха, рекордните печалби бяха концентрирани от гигантите на мрежовата търговия. Акциите на Walmart, Costko, Home Depot се покачиха до невиждани преди стойности. Всъщност пред очите ни се разгръща процесът на монополизация на търговията на дребно в Съединените щати.

Какво можем да кажем за печалбите на Amazon. През февруари - точно в навечерието на историческата катастрофа на фондовата борса на Уолстрийт - собственикът на интернет платформата Джеф Безос изненадващо своевременно се разпореди с тези активи, чиито акции безнадеждно се сринаха през март.

В същото време неговият вестник Washington Post започва активно да популяризира идеята за тотална карантина на страната. „Затворете ни у дома, господин президент!“ - редакторските редакции започнаха така. Статии, изискващи незабавно блокиране, бяха редовно публикувани във вестника на друг бенефициент на коронавируса, Бил Гейтс.

След като Тръмп се предаде и въпреки това обяви масивна карантина, онлайн търговията на Amazon премина със стахановски темпове. Още през 2019 г. експертите твърдят, че акциите на компанията - и други ИТ гиганти - са значително надценени. Тези финансови балони много наподобяват тези, надули американския пазар на недвижими имоти през 2007 г. Изглежда, че те бяха взривени скоро. Обявената пандемия и затварянето на магазини и предприятия извършиха чудо. Акциите на Amazon и други интернет гиганти буквално се покачиха.

Докато американците седяха у дома, пиейки обезщетения за безработица, Джеф Безос спечели 33 милиарда долара през първото тримесечие на тази година и планира скоро да стане първият трилионер в света. Бил Гейтс, неговият скромен съмишленик, купи акции на най-големия мексикански тръст в Мексико през април на ниска цена. Те се сринаха два пъти след спиране на икономическия живот в страната.

„Край на света“, „всеобщ потоп“, „апокалипсис“ - днес дори вечно спокойните бизнес публикации в САЩ пишат за ситуацията в търговията на дребно с интонациите на библейските пророци.

Това е някак странно отстрани. В крайна сметка някакъв вид търговия в реалния живот все пак ще остане, нека се премести главно в супермаркети. Освен това пазарът на дребно в САЩ отдавна е пренаситен. Броят на търговските обекти на глава от населението е десет пъти по-висок от този дял, например, в Германия. Въпреки това, много американци преживяват тази голяма чистката наистина като лична трагедия.

Факт е, че целият пейзаж на „едноетажна Америка“ е формиран от безкрайни търговски аркади и улици, където всяка витрина принадлежи на магазин или кафене. Центърът на живота на всяко населено място е голям търговски център (мол). Когато търговските предприятия се затворят, се оказва, че изобщо няма обществени сгради в града - освен може би църквата и библиотеката.

Физически е трудно дори да гледате улиците на Сохо и Гринуич Вилидж с техните калъфи от тъмно стъкло и вградени врати. Е, в малките градове, където от векове не е имало театри или музеи, всичко изглежда като в дните на зомби апокалипсиса. И днес това е може би най-трудното изпитание за жителите на „едноетажна Америка“. Те трябва да намерят ново съдържание за своите градове - при липса на търговия, умираща пред очите ни.

Превод: Поглед.инфо

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели