/Поглед.инфо/ Точно преди 165 години приключи клането в Потаватоми - знаково събитие в историята на САЩ, свързано с революционера, убиец и същевременно безкрайно благороден човек Джон Браун, който предизвиква правителството в името на равенството на всички хора. Някои го смятаха за бандит, други за герой, трети за луд. Ролята му в борбата срещу робството би трябвало да доведе до прославянето му, но в САЩ изглежда се опитват да забравят за Браун. По неочаквана причина.

Джон Браун е една от най-ярките и противоречиви фигури в предвоенна Америка. Държавен престъпник с героична и трагична съдба. Човек с голяма лична смелост и непоклатими представи за чест, основните етапи от живота му са описани от гледна точка на „бунт“, „клане“, „нападение“ и „убийство“. Той може да бъде сравнен едновременно с Робин Худ и Владимир Ленин - с поправката, че революцията на Браун е била потушена в зародиш.

Като цяло тази биография е достойна за монография с подробно потапяне в тънкостите на американската политика. Но ще се ограничим до три периода от живота на Браун - това е напълно достатъчно, за да очертаем историческата му роля.

Браун – човекът от улицата е животновъд и кожар, но нещата вървят толкова зле, че той трябва да печели допълнителни пари в пощата, за да изхрани огромното си (наистина огромно - 20 деца от два брака) семейство. Въпреки всичко това, Браун, който често се мести, организира училища за чернокожи и избягалите роби винаги могат да намерят подслон в дома му. След официалния фалит и поредната смяна на местоживеенето, той основава лига, която да ги защитава, ставайки активен участник в така наречената подземна железница - тайна мрежа от аболиционисти, които помагат на робите да избягат от робовладелския Юг на свободния Север, и ако е необходимо, по-нататък към Канада.

Браун аболиционистът е активен участник в така наречената гражданска война в Канзас. Не загиват толкова хора, за да се приема за пълноценна война (около сто от всяка страна за шест години), но интензивността на страстите е впечатляваща. Дебатът е за това какъв щат да стане Канзас - робовладелски или свободен. В конгреса, по този въпрос, се стига, както в началото изглежда, до едно Соломоново и демократично решение – да се оставят жителите на новия щат да решат сами, като приемат своя конституция. Но на практика този въпрос влияе твърде силно на голямата политика - укрепването или на поддръжниците на робството, или на техните противници в Конгреса зависи от статута на Канзас.

В резултат ентусиасти - имигранти от юг и от север - се втурват към все още неразработените земи на Канзас, надявайки се да спечелят „дуела на конституциите“, каквито са предложени най-малко четири. Това води до двувластие и периодични кървави сблъсъци. Едно от най-известните е клането в Потаватоми. Малък отряд под командването на Браун напада селище на робовладелци, по време на което петима души са насечени със саби. Самият Браун не участва в убийствата, което не може да се каже за синовете му - трима от тях участват в нападението.

Тук е необходимо да се изясни, че Браун е имал лични мотиви за отмъщение на плантаторите, свързани с убийството на брат му, ареста на сина му и обидата на съпругата му. Но се смята, че две други обстоятелства са го подтикват да извърши престъплението.

Първата е атаката срещу град Лорънс, неофициалната столица на борците срещу робството в Канзас. Отряд, воден от местен шериф, ограбва града, унищожавайки няколко важни символични сгради и редакциите на два аболиционистки вестника. Вярно е, че само един човек загива, при това случайно.

Второто е побоят на абонациониста сенатор Чарлз Самнър точно в сградата на Сената. Така неговият колега от робовладелска Южна Каролина, Престън Брукс, реагира на „обидна“ реч, произнесена два дни по-рано за неговия щат и неговите плантатори, включително роднините на Брукс. Докато Брукс бие Самнър с бастун, друг представител на Южна Каролина - конгресменът Лорънс Кийт - използва пистолет, за да прогони всеки, който иска да спре побоя. След това Самнър става инвалид и Брукс, въпреки че се оттегля, скоро е преизбран на поста си. Тогава моралът е такъв.

Както и да е, за Браун клането в Потаватоми е точка, отвъд която няма връщане назад. Накрая се убеждава, че без насилие е невъзможно да се сложи край на онова, което мрази повече от всичко друго - робството. Така се появява Браун Революционерът и личната му история бързо се запътва към ярък залез.

Две години след клането, докато е в Канада с група привърженици (включително наскоро освободени роби), Браун провъзгласява нова държава без робство с нова конституция. Официалният „президент“ е чернокож - някакъв Монро, а самият Браун поема задълженията на командващия армията. Плановете са грандиозни: да се превземат правителствените оръжейници, да се раздаде оръжие на робите, да се наложи партизанска война на плантаторите, да се събори икономиката на Юга и да се прекрати робството завинаги.

За своя първа цел революционерите избират арсенала в град Харпърс Фери (сега Западна Вирджиния), основан от първия президент на САЩ Джордж Вашингтон. Превземането както на града, така и на самия арсенал не е проблем. Кметът е убит, няколко десетки жители, включително един от роднините на Вашингтон, са взети за заложници, оръжията са подготвени за отнасяне. Подкрепленията обаче пристигат по-рано, отколкото Браун очаква. Барикадиран в сградата, където се съхраняват пожарните коли, неговата малка армия се бие - и губи. Само няколко революционери успяват да избягат, включително един от синовете на Браун.

Няколко седмици по-късно подбудителят на бунта е обесен със съдебна присъда. Аболиционистите подготвят план за бягство, но Браун отказва да избяга - той не иска да изглежда като страхливец. Неговата изключителна смелост по време на екзекуцията и в съда е призната дори от неприятелите му, които смята "Стареца Браун" за психично болен.

Сега знаем, че Браун, губейки битката, е спечелил войната. Само година и половина след смъртта му избухва Гражданската война, която завинаги ще сложи край на робството. Но още преди екзекуцията на Браун, Канзас най-накрая приема конституцията си - забранява робството. Нещо повече, това е единствената конституция в историята на американските щати, която тълкува гражданските права като нещо, дадено на хората от Бог.

Това напълно отговаряше на мирогледа на Браун. Като нереализирал се пастор-конгреционист (деноминация, ръководена от още по-известния революционер в Англия Оливър Кромуел), Браун твърдо вярва, че Бог е създал хората равни и че самата институция на робството е презрение към Неговата воля. С други думи, аболиционистът е бял религиозен фанатик, каквито действащият американски президент Джо Байдън счита за „основната терористична заплаха“ в Америка.

Няма какво да се обясни: белите религиозни протестанти от провинциите са гръбнакът на консервативните сили в САЩ, в чиито очи Байдън не е напълно легитимен президент. Браун обаче е различен човек - възгледите му бяха далеч пред времето си. Той вярва в равенството на белите и черните, християните и евреите, американците и индианците, мъжете и жените (всичките му дъщери са образовани на равни начала с неговите синове). В това той благоприятно се отличава от другите аболиционисти - ненавиждайки робството по религиозни или хуманистични причини, много от тях остават расисти и, съжалявайки за чернокожите, изобщо не ги смятаха за равни. Такъв например е самият Ейбрахам Линкълн.

Изглежда, че всичко това трябва да направи Браун герой на нова, модерна Америка - тази, която отхвърли расизма и сега е готова да „плати и да се покае“. Властите обаче изобщо не се стремят да провъзгласят този принципен и последователен борец за равенство за рицар на националната история.

В чест на Браун е посочена само една голяма улица - и то не в САЩ, а в Хаити. И двата повече или по-малко големи паметника в негова чест са поставени само в Канзас, единият - в град-призрак, а вторият - в къща-музей, посветена на аболициониста. Пожарната команда, където революцията е потушена, сега се нарича Форт „Джон Браун“, но Харпърс Фери е мъничък град, въпреки цялото си историческо наследство.

Между другото, човекът, под чието командване федералните войски слагат край на революцията на Браун, е не друг, а генерал (тогава полковник) Робърт Лий - главната икона на конфедеративните южняци, а сега символ на расизма, чиито паметници се събарят. Ако на тяхно място бяха издигнати паметници на Браун, това би било революционно, но логично. Няма обаче нищо подобно. И защо?

Може да изглежда, че причината е преди всичко в това, че Браун е терорист, извършил престъпления срещу федералното правителство. Но дори по време на живота на аболициониста (по-точно по време на процеса му), това не пречи на стотици хиляди северняци да го обявят открито за герой. Всичките му писма са публикувани във вестници. Адвокатите му са платени от политическия елит на Севера, включително от Уилям Стюарт, бъдещият държавен секретар при президента Линкълн. Още по време на войната янките предприемат атака, пеейки марша „Тялото на Джон Браун“ - истински народна песен, смисълът на която е, че Браун, разбира се, е умрял, но делото му продължава и духът продължава атаката с нас.

Впоследствие Вашингтон започва да изхожда от предпоставката, че разделящите обществото символи нямат място във федералната политика. Сега, разбира се, не е така - и администрацията на Байдън изглежда търси причини за задълбочаване на разделението. Но заобикаляйки Браун. Сякаш са решили да забравят за Браун.

Разбира се, да се възхищавате на сепаратист и революционер означава се отреже клона, на който се седи. Виждате ли, съвременният „антифа“ ще бъде пропит с духа на „стареца Браун“ и ще счита въоръженото насилие над държавата за приемлива цена за борбата с фалшивия расизъм, точно както самият Браун го смята за приемливо за борбата срещу истинския расизъм - нечовешки и плашещ. Но има подозрение, че историята за живота и смъртта на аболициониста не се е харесала на "регионалния комитет на Вашингтон" по различна причина, а именно: ролята на черните в него.

Една от жертвите в Харпърс Фери е Дангърфийлд Нюби, освободен роб, който умира в обятията на Браун. Те се срещат малко преди тези събития, когато Нюби се обръща за помощ към аболиционисти. Съпругата и децата на бившия роб са все още поробени от друг плантатор. Когато Нюби, работещ денем и нощем, накрая спестява парите, за да ги изкупи, собственикът решава да вдигне цената.

По-късно в джоба на Нюби са намерени окървавени писма от съпругата му, разказващи за ужаса на нейната ситуация. И тялото му е оставено в двор, за да бъде изядено от прасета.

Участието на Нюби в тези събития е по-скоро изключение, отколкото правило. Проблемът на Браун е, че чернокожите, включително освободените и въоръжени от него роби, не бързат да се присъединят към редиците на революцията и да се борят за бъдещето си. Той не намира сред тях подкрепата, на която се надява, което предопределя както безславния край на бунта, така и многобройните подигравки, с които Браун е тровен от плантаторите.

Той се бори за свобода за чернокожите, които са родени роби и не знаят как да използват свободата - това е лайтмотивът на тяхната критика. Това, разбира се, е расизъм. Но Браун е убеден в нещо подобно от собствения си опит и преживява остро разочарование, въпреки че не изневерява на идеалите си.

„Негрите, които Браун освобождава, доколкото разбирам, не се включват да му помогнат. Нито един роб, държан в арсенала, не участва в битката, всички се прибират у дома, когато са освободени “, пише полковник Лий.

Това е може би самата причина, поради която такъв необикновен и прогресивен човек като Джон Браун не може да се превърне в национален символ в съвременна Америка. Отказът на чернокожите да се борят за достойнството си на фона на белия протестант, който пожертва живота си за тях, съвсем не е историята, която движението ЧЖИЗ, университетските градчета в САЩ или дори „Туитър“ са готови да приемат.

Джон Браун вярваше, че няма късмет със страната. През XIX век се оказа, че той няма късмет с цвета на кожата си.

Превод: В. Сергеев

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели