/Поглед.инфо/ Учените от Университета в Найроби са установили, че ивиците по тялото на зебрите са предназначени да контролират температурата, създавайки конвекционни потоци с топлинна загуба, съобщава The Daily Telegraph. В същото време, в охлаждащия механизъм, роля играе не само цветът на ивиците, но и способността на зебрите да вдигат космите по черните ивици, оставяйки ги да лежат точно върху белите.

Загадката на белите и черните ивици по тялото на зебрата е занимавала учените не едно столетие, но сега изглежда, че биологът Алисън Коб и зоологът Стивън Коб от университета в Найроби са намерили отговора, съобщава The Daily Telegraph.

Те успяха да открият, че лентите контролират телесната температура, създавайки конвекционни потоци със загуба на топлина.

В течение на много години, през които сме живели в Африка, винаги ни е поразявал фактът колко време прекарват зебрите на пасището в горещ ден“, отбеляза Алисън Коб, признавайки, че това я е накарало да се замисли, че ивиците могат да бъдат част от механизма за контрол на температурата.

Алисън и Стивън Коб решили да проведат експеримент върху две диви зебри, измервайки температурата на техните ивици на всеки 15 минути. През деня черните ленти, които абсорбират топлината от слънцето, се затопляха от 12 °C до +56 °C, докато температурата на белите ленти се повишаваше само с 6 °C и достигаше +42 °C.

Според изследователите, разликата в температурата на лентите създава конвекционни потоци, ускорявайки изпаряването на потта. В механизма за охлаждане обаче, както успяха да разберат учените, роля играе не само цвета на ивиците. Потта на зебрите, както и при конете, придобива пенест вид, което също допринася за увеличаване скоростта на изпаряването й.

Като част от експеримента успяхме да открием, че зебрите могат да повдигат космите по черните ивици, докато на белите ивици остават легнали. Учените са стигнали до заключението, че повдигането на черните косми в горещината, когато лентите имат различни температури, спомага за прехвърлянето на топлината от кожата към повърхността на космите.

Решението на проблема за топлинния баланс на зебрата е по-сложно и по-красиво, отколкото бихме могли да си представим. Разбира се, все още има много работа за събиране на доказателства и пълно разбиране на начина, по който лентите помагат на зебрите да контролират температурата, но сега аз съм на 85, така че други трябва да го направят”, привежда The Daily Telegraph думите на биолога.

Изданието напомня, че по-рано експериментите са показали, че ивици от зебри са необходими и за защита на животните от насекоми. Така, в хода на проучването, е установено, че насекомите кацат на зебрите с 25% по-рядко отколкото на конете.

Превод: М.Желязкова


Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели