/Поглед.инфо/ Световният пазар на литий се превърна във фокус на световното внимание. В крайна сметка цената на този метал се е увеличила десетократно през последната година и половина, докато литият е ключов компонент за батериите и следователно за електрическите превозни средства. Увеличеното търсене от този сектор предизвика увеличение на цените.

Първо, основните числа. Между другото, запомнянето на такива числа винаги е важно за разбирането на пазара и неговия мащаб. Например всеки, който се интересува, знае, че световното потребление на петрол е около 100 милиона барела на ден, а износът на руски газ за Европа и Турция е 150-200 милиарда кубически метра годишно и прочее. Тези входове ни помагат да се ориентираме в потока от информация, като го сравняваме с новини. Става ясно колко важно е това или онова събитие.

Но в данните за глобалното предлагане и търсене на литий има две особености.

Първо, пазарът на литий расте бързо: на ниво от най-малко 20% годишно. Следователно числата остаряват много бързо, например през първата половина на 2022 г. са налични статистически данни от 2020 г., но всъщност през 2022 г. търсенето вече ще бъде с 40% повече. По един или друг начин експертите на пазара на литий оценяват търсенето тази година: 640 000 тона. И вече през 2030 г. очакваното търсене ще бъде два, според някои прогнози, и три милиона тона.

Второ, в повечето случаи (както по-горе) данните са дадени по отношение на литиевия карбонат, това съединение е една от най-разпространените търговски налични форми на лития. Но понякога оценките могат да бъдат от гледна точка на чистия метал, ето как много популярната годишна статистическа компилация на “Бритиш Петролиум” дава информацията си. Разликата ще бъде значителна: в литиевия карбонат съдържанието на самия литий е 19%. Съответно цифрите в този случай ще бъдат около пет пъти по-високи от оценките за чист метал. Това също трябва да се има предвид. Понастоящем обемите на литий, използван за производството на батерии и други сектори, са сравними. Но целият бърз растеж на търсенето ще бъде свързан с батериите, в резултат на което до 2030 г. само 14% ще се падат на други сегменти.

Най-големият производител на литий е Австралия (46%), следвана от Чили (24%), Китай (16%) и Аржентина (6%). Освен това Боливия разполага със значителни запаси от суровини за производството си. Именно към тази страна е приковано вниманието ни след отказа на Аржентина и Чили да доставят литий на Русия, но засега в Боливия се добиват много малки количества (на ниво от хиляда тона годишно). Във всеки случай тези три южноамерикански държави са важни играчи на пазара на литий, някои сега, други в бъдеще.

Има два основни традиционни метода за копаене. Първият е от солите в специални подземни води с високо съдържание на литий. Този вариант се използва в Аржентина, Чили и Китай. Вторият метод е извличане от минерала, съдържащ литий - сподумен, използва се в Австралия.

Цените на лития са се повишили десетократно. От около 7500 долара за тон (отново по отношение на карбонатите) в края на 2020 г. до 75 хиляди сега. Какво е важно в първата цифра? Това е близо до цената на добив на литий за значителна част от производителите. Тоест много компании печелят обичайната норма на възвръщаемост на тези цени. В света има достатъчно запаси от литий, но са необходими години, за да се разработи ново находище, а търсенето вече повишава цените. Но тъй като първоначално са включени най-печелившите резерви, цената дори на традиционното производство на нови обекти ще бъде по-висока, което може да доведе до факта, че дори след като сегашният "балон" се спука, цените няма да се върнат напълно към старите нива.

Както можете да видите, целият текущ пазар на литий може да се оцени от четири милиарда долара (ако се брои по себестойността на производството и „старите“ цени) до съответно 40 милиарда в сегашния „балон“. Големи суми, но в планетарен мащаб, много малки. Отчасти това още веднъж подчертава факта, че индустрията на електрическите превозни средства все още заема малък пазарен дял. Но има и втора причина. Делът на разходите за литий и други метали в общата цена на батериите е малък, основната добавена стойност се формира на други етапи на производство. В резултат на това дори такова многократно увеличение на цените на лития води до умерено увеличение на цената на устройствата за съхранение. Оценките се различават до известна степен, особено след като други метали и първични материали също са поскъпнали. Но все пак говорим за най-много десетки процента. Покачването на цените вече означава, че дългосрочната тенденция на непрекъснато падане на цената на литиево-йонните батерии така или иначе ще бъде прекъсната през 2022 г., въпросът е само с колко ще се покачат тези цени.

Какво означава всичко това за Русия?

Страната ни е вносител на литиеви суровини и затова, изглежда, се интересува от ниски цени. Засега търсенето не е толкова голямо, но с изграждането на нови фабрики за батерии то ще се увеличава. Въпреки това, колкото и странно да изглежда, Русия се възползва от скъпия литий.

Първо, у нас има своите резерви. Ако говорим за минерали, тогава те са например в района на Мурманск. Освен това се обмисля възможността за свързано производство на литий от солите в Източен Сибир, в находището Ковикта, по време на добива на газ (самият газ от там ще отиде в “Силата на Сибир”). Но цената ще бъде по-висока, отколкото в други региони. Концентрацията на литий в нашите соли е по-ниска, отколкото в Латинска Америка. Следователно ще се използват други, така наречените нетрадиционни методи за добив на литий. По-специално, директно извличане. Разбира се, този метод е по-скъп. И става конкурентоспособен на високи цени, да речем 25 000 долара за тон литиев карбонат.

Точната цена на такова извличане ще зависи пряко от концентрацията в солите. Както знаете, в най-далечното бъдеще, когато и ако другите запаси от литий в света се изчерпят, се обмисля и извличането му от морска вода, единственият въпрос е цената. Разбира се, възможно е да се добива литий и у нас на всяка глобална цена, при защита на местния производител с вносни мита. Но това ще се отрази негативно на конкуренцията. Тук ситуацията е донякъде обратна с петролната индустрия. Точно както други страни със запаси от нетрадиционен петрол започват да го произвеждат сами при високи цени, така и Русия ще се самозадоволява с литий с постоянното им нарастване.

Второ, има по-очевиден аспект, свързан е с електрическите превозни средства. Говорейки за перспективите за цените на петрола, разбираме, че имаме несигурност от страна на търсенето и предлагането. От страна на предлагането основният позитив за цената е недостатъчното инвестиране в производството. Но има риск от страна на търсенето - постепенен преход към електрически превозни средства. Припомняме, че ако оставим въпроса за удобството и наличието на инфраструктура, тогава има конкуренция между традиционните автомобили и електрическите превозни средства за така наречената обща цена на собственост, като се вземат предвид разходите за гориво за целия период на експлоатация. Постепенно намаляващите разходи направиха електрическата кола по-привлекателна. Въпреки че прогнозите се различават значително, във всеки случай, при равни други условия, скъпият литий или неговият физически недостиг ще забавят електрическата мобилност, което ще позволи на търсенето на петрол да продължи по-дълго. Освен това конкуренцията за автомобили с двигател с вътрешно горене е предимно от бюджетните електрически превозни средства, които ще усетят покачването на цените на лития и други метали.

Превод: В. Сергеев

Абонирайте се за Поглед Инфо и ПогледТВ, защото има опасност да ни блокират във Фейсбук заради позициите ни:

Telegram канал: https://t.me/pogled

YouTube канал: https://tinyurl.com/pogled-youtube

Поканете и вашите приятели да се присъединят към тях!?

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели