/Поглед.инфо/ Удивителни хора са либералните икономически анализатори. Дори след 20-ия конгрес на ККП те продължават да говорят, че китайската икономика скоро ще се „срине“. А фактът, че няма нужда да се пречи на Си Цзинпин да засили централизираното управление, ще помогне за унищожаването на „китайското чудо“. И че ковид ограниченията ще довършат китайската икономика. И всичко това продължава да се случва в ситуация, в която в някои стратегически сектори на икономиката както САЩ, така и техните съюзници вече са напълно зависими от Китай.

Вземете например всичко, което се върти около редките земни елементи.

Марина Юе Джан (професор, Институт за австралийско-китайски отношения, Технически университет в Сидни) в статията на “Нешънъл Интерест” „Ще се стреми ли Китай да използва своето господство в редките земни елементи?“ (26.11.2022 г.) пита: „Може ли Пекин да използва влиянието си във веригата за доставки на редки земни метали като геополитически лост?“

На неотдавнашна конференция в Канбера бившият австралийски министър на отбраната Ким Бийзли отбеляза, че „3400 американски оръжейни системи имат китайски компоненти от редки земни елементи и е от решаващо значение да се прекъсне зависимостта на западните демокрации от Китай“. В допълнение към оръжията, китайските редки земни елементи са важни елементи не само в смартфони и двигатели на самолети, но и в електрически превозни средства, вятърни турбини и прочее

Какви са тези редки земни елементи? Това е група от седемнадесет метални елемента, които са изобилни в природата и са от съществено значение за бъдещите технологии. Все пак добивът, топенето, отделянето и обработката на тези елементи е капиталоемка и трудоемка индустрия. Засега Китай доминира във веригата на доставки. През 2021 г. той представляваше около 60% от световното производство на крайни редки земни съединения и около 37% от известните природни резерви. От 2018 г. тя се превърна в най-големия вносител на редки земни елементи, главно междинни редки земни съединения за по-нататъшна обработка.

Китайскоjf господство и околна среда

Китай започна да доминира в световните доставки на редкиземни елементи в началото на 90-те години. Стимулиран от различни индустриални стратегии, включително отстъпки при експортните мита, секторът навлезе в период на „варварски растеж“. Десетилетие по-късно стотици миньори, някои от които нелегални, произвеждаха и изнасяха редки земни руди с ниска добавена стойност и по-малко преработени редки земни концентрати за световния пазар.

В своя пик китайските запаси от редки земни елементи са надвишавали двойно повече световните нужди. Ожесточената конкуренция между китайските доставчици доведе до по-ниски цени в световен мащаб и значително намаляване на китайските запаси. Вследствие на това традиционните производители на редки земни метали като САЩ, Япония и Франция по същество преустановиха производството, преминавайки вместо това към използване на евтини доставки от Китай.

Този див, до голяма степен нерегулиран растеж има своите последствия. А именно огромните екологични щети в Китай. Според официален доклад, в един окръг в провинция Дзянсъ, богата на тежки редки земни елементи, щетите, причинени от токсичните отпадъци, са стрували на правителството повече от всички печалби, генерирани от продажбата на редки земни елементи от района.

До 2000-те години Китай промени официалната си политика по отношение на добива и производството на редки земни елементи. Правителството намали квотите за износ и увеличи данъците върху износа на сурови редки земни руди и по-слабо обработени съединения в опит да увеличи производството на по-обработени редки земни съединения. За да модернизират технологията си за обработка, китайските миньори са създали съвместни предприятия с чуждестранни партньори. Благодарение на ниските разходи за труд и облекчаването на околната среда, Китай бързо привлече много такива предприятия. До 2005 г. Китай стана най-големият износител на редки земни съединения в света.

Въпреки това започнаха да се формират опасения. През 2009 г. Китай започна да налага по-строг екологичен контрол върху добива и производството на редки земни елементи. На следващата година, 2010 г., западните медии отбелязват, че Китай използва господството си в редките земни метали като политическо оръжие, ограничавайки доставките за Япония по време на разгорещения спор за островите Сенкаку/Дяоюй. Цените на световния пазар скочиха до небето.

Въпреки че де факто редките земните метали могат да се използват като оръжия, Пекин никога не е обявявал или признавал такова ембарго. Увеличението на цените може да се дължи и на по-високи производствени разходи в резултат на използването на по-екологични технологии и оборудване при производството на съединения. Всъщност подобни мерки за опазване на околната среда изгониха много малки миньори от бизнеса, оставяйки страната с шест държавни корпорации за редки земни метали, които контролират цялата верига на доставки.

Технологични вериги за доставки

Както при много догонващи индустрии, Китай първоначално разви своя производствен капацитет с ниска добавена стойност, като имитира и се учи от чуждестранните си партньори. Въпреки това, за да продължи напред и да стане глобален лидер, през 2011 г. Китай започна да инвестира в местни изследвания и разработки и придобиване на технологии, както и обучение на специализирани таланти. Например, той създаде два центъра за научноизследователска и развойна дейност за редки земни елементи, единият в Чанчун, провинция Джилин, а другият в Баотоу, Вътрешна Монголия. В тези центрове хиляди инженери с дипломи по материалознание, металургия, химия, редки земни материали и свързани области са се посветили на намирането и подобряването на нови методи за обработка на редки земни елементи, включително добив, топене и разделяне, пречистване и производство. Никоя друга страна няма толкова огромна концентрация на таланти в тази област.

Тази инвестиция в научноизследователска и развойна дейност е отразена в заявките за патенти в Китай, свързани с редки земни елементи, които рязко се увеличиха от 2011 г. насам. Светът е натрупал 9 810 патента, притежавани от САЩ, 13 920 от Япония и 7 280 от Европейския съюз, повечето от които са започнали да се подават през 50-те години на миналия век. През същия период кумулативният брой одобрени патенти за редки земни елементи, подадени от Китай, надвишава общия брой на всички други страни.

От най-големия износител до най-големия вносител

Веригата за доставка наредки земни елементи се състои от три етапа:

  1. „нагоре по веригата“, което включва извличането на сурови руди и претопяването им в концентрати като оксиди, метали и сплави (които бяха основните продукти, изнасяни от Китай през 90-те години);

  2. „среден поток“, където елементите трябва да бъдат отделени и преработени от тези концентрати, за да се превърнат в ниско рафинирани съединения;

  3. „надолу по веригата“, което се състои в използване на междинни съединения за производство на материали с висока добавена стойност като магнити.

Китай е единствената страна, която покрива цялата верига на стойността на всички седемнадесет редки земни елемента, от добива до преработката, и контролира 80 процента от световното производство на дейности с висока добавена стойност.

От 2018 г. Китай се превърна в най-големия вносител на редки земни продукти - главно междинни продукти от доставчици за добив и обработка, както и необработени тежки редки земни елементи, които липсват в Китай. След обработка с висока добавена стойност, Китай изнася някои от своите съединения.

Например, дори след като Съединените щати отвориха отново своята мина “Маунтин Пас” в Калифорния през 2018 г. (понастоящем единствената мина за редки земни метали в страната) в опит да изградят свой собствен капацитет за преработка на, те все пак трябва да доставят по-голямата част от своите редки земни суровини в Китай за по-нататъшна обработка, преди да изпрати крайния продукт обратно в Америка.

Япония, САЩ, Холандия и Южна Корея са най-големите вносители на редкиземни съединения, преработени в Китай.

Китай също е най-големият потребител на редки земни продукти, представляващ 60 процента от общия глобален брой, главно поради бързия растеж на вътрешното производство на електрически превозни средства, вятърни турбини и различни военни приложения.

През първите десет месеца на 2022 г. общият износ на редки земни елементи (около 80 процента от които са съединения с висока добавена стойност) възлиза на 41 471 тона, според Главната митническа администрация на Китай. Вносът на редкr земни елементи (междинни съединения и суровини) обаче възлиза на 103 837 тона, което означава, че техният внос е повече от два пъти по-голям от износа.

Ключови стратегически ресурси в геополитическата конкуренция

Значението на редкитеземни метали отдавна ги е превърнало в „стратегически ресурс“ в геополитическата конкуренция, особено между САЩ и КНР. Още през 2018 г. Министерството на вътрешната сигурност на САЩ идентифицира тридесет и пет минерала от решаващо значение за националната и икономическа сигурност, включително седемнадесетте редки земни елемента.

Впоследствие, през декември 2020 г., Китай разпространи политическата рамка, Правилата за работа с редки земни елементи, за консултация. Този документ се разглежда като стратегически отговор на Китай в управлението на редките земни метали, балансирането на износа и стратегическите резерви.

Въпреки това, докато съществуващите запаси могат да издържат стотици години за човешка употреба, редките земни елементи са невъзобновяеми ресурси. По този начин възниква критичният въпрос дали Китай ще използва своето господство в запасите и производството на редки земни метали като лост, за да спечели предимство в геополитическата конкуренция.

Ефекти

Оценката на Ким Бийзли, че „Австралия е в състояние напълно да замени зависимостта на Запада от доминирана от Китай верига за доставки в рамките на пет до 10 години“, не е много реалистична, тъй като, както беше отбелязано по-горе, има три основни бариери, пред които е изправена Австралия (или всъщност всяка друга страна с редки земни елементи) и които трябва да преодолее, за да постигне тази цел:

1. Китайски патенти

2. Огромни екологични разходи

3. Недостиг на висококвалифицирана работна ръка.

Преодоляването на тези бариери ще изисква от Австралия или всяка подобна страна от десет до петнадесет години и милиарди долари. Това предполага, че Китай не направи по-нататъшни значителни технологични пробиви. Дори след като Пентагонът предостави 30 милиона долара на австралийската корпорация за редки земни метали “Линас” за изграждане на тежко съоръжение за обработка на редки земни метали в Тексас, съоръжението все пак трябва да изпрати повечето от своите междинни продукти в Китай за по-нататъшна обработка. Остава много неясно дали графикът, предложен от Бийзли, е осъществим и откъде ще дойдат парите.

Тогава възниква въпросът кой ще спечели от това и на каква цена?

От гледна точка на Съединените щати, в случай на конфронтация с Китай, е много вероятно Китай да използва господството си в редките земни елементи за собствените си геостратегически интереси. Като се има предвид настоящата голяма зависимост на Китай от веригата за доставки, западните демокрации ще се изправят пред катастрофални последици за своите икономики и отбрана. Поради тази причина веригата за доставки на редки земни метали се счита за „критичната стратегическа уязвимост на Америка“ и Съединените щати трябва да поемат пътя в изграждането на западна верига за доставки, за да се противопоставят на потенциалната заплаха от Китай.

От гледна точка на Китай, като се има предвид силната му зависимост от глобалните вериги за доставки на полупроводници и други технологии, които са от решаващо значение за неговите дигитални амбиции, е малко вероятно да използва коза си с редките земни елементи, освен ако не бъде притиснат в ъгъла. Както беше посочено в неотдавнашните изказвания на Си Цзинпин на срещата на високо равнище на Г-20, Китай възнамерява да продължи да се отваря и да поддържа статуквото на силно взаимозависимите глобални вериги за стойност, от които той извлича голяма полза.

Превод: В. Сергеев

Абонирайте се за Youtube канала на новото ни музикално предаване "Рефлексии" и ще преживеете прекрасни мигове с музиката на Барока: https://www.youtube.com/watch?v=HoGUFCffd70

ВАЖНО!!! Уважаеми читатели на Поглед.инфо, ограничават ни заради позициите ни! Влизайте директно в сайта www.pogled.info . Споделяйте в профилите си, с приятели, в групите и в страниците. По този начин ще преодолеем ограниченията, а хората ще могат да достигнат до алтернативната гледна точка за събитията!?

Когато видите знака "фалшиви новини", това означава, че тази статия е препоръчително да се прочете!!!

Абонирайте се за нашия Ютуб канал/горе вдясно/: https://www.youtube.com

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели