/Поглед.инфо/ Повече деца гладуват в САЩ на фона на епидемията от коронавирус, която отне живота на около 280 000 души и предизвика тежка икономическа криза.

Близо 12% от възрастните американци казват, че през последния месец семейството им е имало "чест" или "периодичен" недостиг на храна, според Министерството на търговията.

10% от майките съобщават, че техните деца на възраст под пет години са били гладни до известна степен през октомври и ноември.

„Прехраната на Америка“, организация с нестопанска цел, изчислява, че тази година над 50 милиона души ще бъдат считани за несигурни по отношение на храната, включително приблизително едно на четири деца, компенсирайки успеха през последните години в борбата с детския глад.

"С висока степен на увереност потвърждаваме, че продоволствената сигурност е на най-ниското ниво в съвременната епоха в момента", каза Лорън Бауер, икономист от Института „Брукингс“.

Като се има предвид, че това е държава с най-голямата икономика в света и основен донор на хранителна помощ, тези цифри са зашеметяващи. И те доведоха до обостряне на политическата борба заради кандидатурата на Джо Байдън за министър на земеделието, на когото ще бъде поверена борбата срещу глада.

„Храната и селското стопанство съставляват около 20 процента от икономиката на САЩ, а 100 процента от хората ядат“, казва Клои Уотърман от „Приятели на Земята“.

"Катастрофа"

Пандемията и произтичащите от това ограничения доведоха до рязко нарастване на безработицата и свиваща се икономика. Пренебрегването на Доналд Тръмп към вируса и непропорционалната реакция на държавно ниво доведоха до скок на заболеваемостта и смъртността.

Училищата са затворени, прекъсвайки бедните деца от безплатно хранене. Бауер казва, че масовите покупки в хранителните магазини са довели до недостиг на основни храни, което допълнително е засегнало родителите с ниски доходи.

„Беше доста пагубно за семействата да бъдат принудени да плащат за нещата, които обществото обикновено осигурява“, каза тя.

В крайна сметка Конгресът разреши на щатите да дадат на семейства, чиито деца имат право на ученически ястия, карта за отстъпка за подобна сума, а някои училища продължиха да осигуряват храна за ученици.

Но някои родители не могат да стигнат до местата, където училищата раздават храна, например, поради заетостта си на работа, казва Бауер. Освен това тази система не обхваща родители с малки деца, които все още не посещават училище - и на тази възраст лошото хранене може да доведе до особено тежки последици.

Плащанията от основната допълнителна програма за подпомагане на храненето на правителството не са достатъчни, за да се издържат от техните разходи, прехвърляйки тежестта на нарастващата безработица към благотворителни организации.

Междувременно във Вашингтон

Нарастването на броя на гладните американци идва на фона на битката за министър на земеделието, позиция, която ще контролира други програмите за прехрана.

Хайди Хайткамп, бивш сенатор от Северна Дакота, се смята за фаворит за тази позиция, но прогресистите и профсъюзите я критикуват, че е близо до големи петролни и селскостопански компании. Те насърчават говорителката на Конгреса Марсия Фъдж, която се застъпва за разширяване на програмата..

„Фъдж признава, че се нуждаем от достъп до храна, съчетан със справедливост на храните“, казва Уотърман, добавяйки, че нарастващият глад може да бъде обърнат чрез разширяване на ползите.

„Това ми разбива сърцето“, каза Айо Акинреми, имигрант от Нигерия. "За мен беше културен шок да дойда в САЩ и да открия такъв недостиг на храна."

Превод: В. Сергеев

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели