/Поглед.инфо/ Милиони генетично модифицирани комари ще бъдат пуснати в Калифорния и Флорида в опит да се намали броят на истинските инвазивни комари, пренасящи болести.

В понеделник Агенцията за опазване на околната среда на САЩ одобри използването на генетично модифицирани насекоми в пилотни проекти в избрани райони на двата щата.

Комарите са създадени от британската биотехнологична компания “Окситех”, която се финансира от фондацията на Бил и Мелинда Гейтс за борба с болести, пренасяни от насекоми, като денге, жълта треска и зика.

Според “Окситех”, тази „устойчива и целенасочена биологична технология за контрол на вредителите не вреди на полезни насекоми като пчели и пеперуди и е доказано ефективна в контрола на пренасящия болест комар Aedes aegyptiвъв Флорида, Калифорния и други американски щати.

Откакто комарът Aedes aegypti беше открит за първи път в Калифорния през 2013 г., той бързо се разпространи в повече от 20 окръга в щата, увеличавайки риска от предаване на болести, пренасяни от комари, на хората.

Новата технология на “Окситех” произвежда генетично модифицирани мъжки комари, които не хапят. Насекомите ще бъдат пуснати в дивата природа, където ще се чифтосват с хапещи женски.

При чифтосване мъжките ще предадат смъртоносен ген на женските, тяхното потомство ще умре, преди да достигне зрялост.

В понеделник служителите по околната среда одобриха два проекта: един за в Калифорния и един във Флорида .

Пилотният проект във Флорида ще бъде продължение на пилотното партньорство на “Окситех” с района за контрол на комарите на близките острови Флорида Кийс през 2021 г.

„Като се има предвид нарастващата заплаха за общественото здраве от този комар, ние работим, за да направим тази технология достъпна“, каза Грей Франдсън, главен изпълнителен директор на “Окситех”. „Тези пилотни програми, в които можем да демонстрираме ефективността на технологията при различни климатични условия, ще играят важна роля за това. Очакваме с нетърпение да започнем тази година.”

Предстоящото пускане на модифицирани насекоми ще бъде най-голямото в световната история.

Критиците обаче, включително учени, експерти по обществено здравеопазване и екологични групи, са загрижени за въздействието, което освобождаването на модифицираните комари може да има върху общественото здраве, както и върху околната среда.

„Това е разрушителен ход, който е опасен за общественото здраве“, коментира пред “Ю-Ес-Ей Тудей” Дейна Пърлс, програмен мениджър за храни и технологии в природозащитната организация “Приятели на Земята”.

Пърлс каза, че най-голямата ѝ тревога е липсата на широко споделени, рецензирани научни доказателства за генетично модифицираните насекоми и потенциалния риск, който могат да донесат.

„След като пуснете тези комари в околната среда, не можете да си ги приберете“, каза тя. "Това може да създаде нови проблеми."

Джейди Хансън, директор по политиката на Центъра за безопасност на храните, каза, че "експериментът е ненужен и дори опасен", като същевременно посочи липсата на известни тропически болести в Калифорния.

„В Калифорния няма случаи на денга, жълта треска, чикунгуня или зика. Освобождаването на милиарди генно-модифицирани комари прави вероятно появата на хибридни комари, които са по-вирулентни и агресивни."

„Други стратегии за обществено здраве, включително използването на заразени с уолбахия комари, биха могли по-добре да контролират Aedes aegypti в Калифорния и Флорида“, добави Хансън.

Междувременно страни като Малайзия, Бразилия, Каймановите острови и Панама са преживели 90% намаление на популациите от комари след провеждането на подобни експерименти.

Превод: В. Сергеев

Стани приятел на Поглед.инфо във facebook и препоръчай на своите приятели